Viene más calor extremo al Sureste de EEUU Y TEXAS

August 9, 2015

Atlanta – El Sureste de los Estados Unidos y Texas están particularmente a riesgo por el cambio climático, según un nuevo informe publicado por el Proyecto Risky Business (Negocios Arriesgados) – una iniciativa independiente presidida por Hank Paulson, Michael R. Bloomberg y Tom Steyer. El informe también concluye que en la región hay potencial para reducir esos riesgos considerablemente, si los políticos y líderes empresariales toman acción para reducir las emisiones y adaptarse a un clima en cambio.

               El informe, Contra Calor y Marea: Riesgo Climático en el Sureste de los EEUU y Texas, encuentra que para mediados de siglo, la incidencia de temperaturas sobre 95 grados Fahrenheit probablemente aumentará de un promedio de 9 días por año, a un promedio de 62 días por año. Para finales del siglo, este número ascenderá a 124 días por año.

               El calor extremo dañará la salud de las personas en el Sureste. En los próximos 25 años, Florida probablemente verá hasta 1.840 muertes adicionales por año, y Texas, hasta 2.580 muertes adicionales por año, debido al calor extremo. Para mediados de siglo, estos dos estados combinados probablemente verán casi 10.000 muertes adicionales por año. Los ancianos serán particularmente vulnerables a estos cambios.       

               "El aumento de calor y humedad plantean riesgos graves para la salud de los ciudadanos de todo el Sureste, especialmente para los ancianos, los enfermos, y las poblaciones que no tienen acceso confiable a aire acondicionado", dijo el Dr. Al Sommer, miembro del Comité de Riesgos del Proyecto Risky Business. "En el Sureste, donde es probable que veamos nuevos récords de temperatura, necesitaremos mejores sistemas de respuesta de emergencia."

               Sin una acción concertada, los cambios climáticos también tendrán severos impactos económicos. Hank Paulson, co-Presidente de Risky Business, señaló: "De Norfolk a Nueva Orleans, el Sureste confronta graves riesgos del cambio climático. La subida de los mares probablemente dañará propiedades, mientras que el calor más extremo reducirá la productividad laboral y el rendimiento de los cultivos. El sector manufacturero que ahora impulsa el desarrollo en la región va sufrir por amenazas de marejadas ciclónicas a las carreteras, los ríos, los ferrocarriles y los puertos."

               Las industrias a alto riesgo de impactos del calentamiento sobre la productividad laboral incluyen la manufactura, la agricultura y el transporte. A mediados de siglo, los estados del Sureste probablemente verán una disminución de hasta 0,6% en la productividad laboral en estas industrias de alto riesgo. En Mississippi hay una probabilidad de 1 en 20 de que la productividad laboral disminuya por más de un 2,5% en 2050 en estos sectores de alto riesgo.

               Si los agricultores no se adaptan, podrían ver severas disminuciones de rendimiento en los cultivos comerciales. En los próximos 5 a 25 años, el Sureste probablemente verá una disminución de hasta 21% en las cosechas de maíz, y de hasta 14% en las de soya. A finales del siglo, el impacto en estos cultivos será aún mayor: las cosechas de maíz probablemente disminuirán hasta en un 86%, y las de soya, hasta en un 76%. Los estados que dependen en gran medida de la agricultura, como Kentucky,            sentirán el efecto particularmente.

“El Sureste de los Estados Unidos ya está sintiendo los efectos negativos del cambio climático – y si no tomamos acción, la gente que vive en la región pagará el precio”, dice Tom Steyer, co-Presidente de Risky Business. “Para proteger la seguridad económica de la región, los líderes empresariales, las ciudades y los inversionistas deben actuar con rapidez para mitigar los efectos del cambio climático.”

               Entre $48,2 mil millones y $ 68,7 mil millones en propiedades costeras existentes en el Sureste probablemente estarán por debajo del nivel del mar en 2050. Ciudades como Miami y Nueva Orleans probablemente sentirán efectos graves.

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