Récord y Antecedentes penales podrían afectar de por vida a la juventud

April 29, 2016

 

 

En Illinois, la confidencialidad de los expedientes juveniles es un mito y no funciona

 

 

Springfield, Illinois (NED).– Las leyes y políticas que rigen los registros de la corte y la detención de jóvenes "amenazan la seguridad pública, producen sustanciales costos innecesarios y obstaculizan la capacidad de los jóvenes para la transición a la edad adulta productiva," según un amplio estudio publicado el jueves por la Comisión de Justicia Juvenil de Illinois.

               Aunque larga la ley estatal ha hecho hincapié en el principio de que los errores de la juventud no deben marca a ese niño de por vida, los jóvenes de Illinois han sido afectados por la erosión de la protección de la confidencialidad, la extrema dificultad y el costo de borrar un registro a través del proceso de eliminación de antecedentes penales, según el informe, " el mito de confidencialidad del Récord Juvenil y Eliminación en Illinois: “un cargo de por vida".

               "Aunque muchos creen que son confidenciales los expedientes juveniles, no lo son," indica el informe. "La erosión de las protecciones de confidencialidad récord durante los últimos 40 años pone en entredicho si la palabra confidencial puede ser utilizado de buena fe. A través de compartir registro legal amplio y la incidencia generalizada de intercambio ilegal, el potencial para acceder y compartir información juvenil,  nunca antes había sido mayor.

               "A la luz de este mayor acceso, cancelación de registro juvenil es un mecanismo crucial para asegurar que errores de juventud de una persona no deberían limitar en el futuro el acceso a empleo, vivienda y educación," continúa el informe. "Desafortunadamente, sistema de eliminación de antecedentes penales menores de Illinois no está funcionando."

               En Illinois, decenas de miles de jóvenes son arrestados cada año, y la gran mayoría de las detenciones es en gran medida por ofensas no violentas. Durante la última década, sólo tres de cada 1.000 detenciones – menos de un tercio del uno por ciento de detenciones juveniles – fueron borrados en Illinois, determinó el estudio.

               El informe recomienda mejorar la confidencialidad de los expedientes juveniles y un mayor acceso para invalidar cosas menores, son las recomendaciones de la American Bar Association.

               El informe de la Comisión se basa en un estudio el primero en su tipo para determinar cuántos récords juveniles se han borrado y cuántos de estos fueron concedidos en cada condado del 2004 al 2014, con entrevistas y encuestas de individuos que representan una sección representativa diversa de profesionales en el campo de la justicia, entrevistas de los jóvenes con antecedentes, una encuesta de empleados de condado, revisión de las prácticas policiales en 10 ciudades más grandes de Illinois y una revisión de los estatutos , las prácticas de empleo y otras investigaciones.

               "A través de muchas de las reformas recientes, Illinois ha recuperado algunas de su estatura como líder en justicia juvenil con leyes reconociendo a los niños hacer errores y debe tener una oportunidad para corregir sus acciones y convertirse en ciudadanos productivos," dijo George W. Timberlake, quien es Presidente de la Comisión y juez retirado del segundo circuito Judicial. "Pero el tratamiento en Illinois de los expedientes juveniles está fuera de contexto de los principios,  tenemos que revisar nuestra débil confidencialidad y las leyes de eliminación de antecedentes penales restrictivas que se han convertido en barreras para la rehabilitación de jóvenes y una amenaza para la seguridad de nuestras comunidades.

 

RESUMEN DE CONCLUSIONES RELATIVAS A LA CONFIDENCIALIDAD DE LOS EXPEDIENTES JUVENILES

 

El estudio encontró que las protecciones de confidencialidad son débiles en los registros de menores en Illinois y  crean obstáculos a la rehabilitación. Los registros hacen imposible que los jóvenes puedan continuar sus estudios y encontrar trabajo y viviendas, su rehabilitación se interrumpe, y la seguridad pública se ve amenazada. Ley de Illinois ahora permite amplio intercambio de registros de aplicación de la ley juvenil entre otras cosas.

               Illinois quedó muy por debajo de las mejores prácticas con sólo 12 Estados ranking inferior a Illinois con límites más débiles en el intercambio de registros de aplicación de la ley juvenil y sólo 10 puntuación peor Illinois en la concesión de acceso a los registros del Tribunal de menores, según un estudio nacional de Juvenile Law Center. 

               Además de la amplia participación permitida en los registros juveniles por la ley, el estudio encontró intercambio ilegal de registros de menores es frecuente. Ejemplos comunes de intercambio ilegal incluyen la policía y otros con acceso a bases de datos de registros penales de información juvenil a empleadores, propietarios, escuelas y otros.

               El intercambio generalizado de los registros a menudo impide que individuos obtener empleos, vivienda y educación – las cosas que necesitan para ser miembros productivos de la sociedad. Por ejemplo, un informe sobre empleo en línea aplicaciones encontraron que casi 70 por ciento pidió a candidatos divulgar arresto o convicción historia o antecedentes penales requiere controles pero ninguno dibujó una distinción explícita entre la actividad juvenil y adulto o dejó en claro que los solicitantes no necesitan divulgar acontecimientos ocurridos cuando eran menores de edad.

               Además, no hay penas legales para el intercambio ilegal de registros de menores en Illinois y no hay recursos legales para los individuos perjudicados por el reparto. En contraste a Illinois, muchos otros Estados tienen disposiciones legales o criminalizar el intercambio inadecuado de expedientes juveniles, imponentes multas o sanciones a los infractores, o las partes jóvenes perjudicados concede una causa de acción contra la delincuencia.

 

RESUMEN DE CONCLUSIONES RESPECTO DE LA INVALIDACIÓN DE LOS REGISTROS DE MENORES

               El proceso de eliminación de antecedentes penales a menores de Illinois – el principal medio de asegurar que errores juveniles no causan problemas en la edad adulta, es disfuncional.

               Para los elegibles, es un proceso oneroso, costoso y confuso que impide a muchos el poder eliminar los antecedentes penales. El personal del cumplimiento y el Tribunal de ley se basa en proporcionar aviso e información sobre eliminación de antecedentes penales pero suele malinterpretar su papel o descuidan sus obligaciones legales.

               Sin control ni transparencia, está quebrantado el proceso que ha permanecido así, en la última década.

 

 

RECOMENDACIONES

 

Illinois debe mejorar la protección de confidencialidad de expedientes juveniles.

 

·        El acto de corte juvenil (JCA) deben modificarse para eliminar instancias cuando expedientes juveniles pueden ser compartidos con el público en general y límite registros acceso a fiestas con un esencial necesidad de la información.

·        Para mayor protección y claridad, la JCA debe tener una sólida definición de lacre para aclarar todos los registros de menores permanecen sellados cuando una gira juvenil 18 y no pueden ser compartidos más allá de lo que la ley permite.

·        Para cerrar los vacíos legales, la protección de la confidencialidad de la JCA debería extenderse a los registros de violaciones municipal y ordenanza. Illinois, que paró la práctica de enviar los expedientes juveniles para el FBI en 2010, debe crear un mecanismo para eliminar todos los registros de menores pre-2010 de la base de datos del FBI.

·        Illinois debe hacer el intercambio inadecuado de registros de un delito menor e imponer multas, y perjudicados los individuos deben ser capaces de recuperar daños de personas o entidades divulgación ilegal de información confidencial.

·        Departamentos de policía y oficinas de la Secretaria en Illinois deben aumentar la educación y capacitación sobre el cumplimiento de las leyes de confidencialidad récord juvenil.

 

 

 

Illinois debe aumentar el acceso a cancelación de registro juvenil.

 

·        De acuerdo con las recomendaciones de la American Bar Association, Illinois debe significativamente ampliar eliminación automática y a 12 otros Estados que ya han automatizado el proceso. Invalidación automática debe ser inmediata para arrestos juveniles donde no se archivan cargos, así como casos menores que son despedidos o dar lugar a resultados de no culpable. En casos dando por resultado el encontrar de la delincuencia, eliminación de antecedentes penales debe hacerse automático sobre el exitoso cierre de caso de la juventud.

·        Falta de cancelación automática, Illinois debe reducir tiempos de espera y los límites de edad mínima para los casos de menores que no den lugar a un hallazgo de la delincuencia. Además, Illinois debe eliminar barras absolutas a la eliminación de antecedentes penales y, en los casos anteriormente prohibidos,  la discreción de un gran jurado para determinar si la eliminación de antecedentes penales sirve para los mejores intereses del individuo y la sociedad en general.

·        Tasas de eliminación de antecedentes penales a menores, que pueden ir hasta varios cientos de dólares, deben ser eliminados.

·        Porque secretarios de corte y oficiales no suelen informar a los jóvenes de sus derechos de cancelación, las oficinas y agencias de la ley deberían ser informados y educados con énfasis en el proceso y el valor de cancelación.

               En una resolución aprobada en diciembre de 2014, la Asamblea General acuso a la Comisión de Justicia Juvenil de Illinois de la investigación de confidencialidad a menores y de la ley de eliminación de antecedentes penales,  la práctica en Illinois y de brindar las recomendaciones necesarias para una reforma.  La investigación de la Comisión se llevó a cabo en colaboración con los niños y el centro de justicia familiar en noroeste escuela de Pritzker de la ley.

 

 

 

Juvenile Record Confidentiality and Expungement Laws Threaten Public Safety and Burden Youth for Life

 

In Illinois, the confidentiality of juvenile records is a myth, and the juvenile expungement system is not working

 

Springfield, Illinois (NED).– Laws and policies governing the treatment of court and arrest records of youth “threaten public safety, produce substantial unnecessary costs, and impede young people’s ability to transition to productive adulthood,” according to a comprehensive study released Thursday by the Illinois Juvenile Justice Commission.

 

 

Although state law long has emphasized the principle that a youth’s mistakes should not brand that child for life, Illinois youth have been harmed by the erosion of confidentiality protections and the extreme difficulty and expense of erasing a record through the expungement process, according to the report, “Burdened for Life: The Myth of Juvenile Record Confidentiality and Expungement in Illinois.”

 

“While many believe juvenile records are kept confidential, they are not,” the report states. “The erosion of record confidentiality protections over the past 40 years calls into question whether the word confidential can be used in good faith anymore. Through broad lawful record sharing and the widespread incidence of unlawful sharing, the potential for accessing and sharing juvenile information has never been greater.

 

“In light of this expanded access, juvenile record expungement is a crucial mechanism to ensure that a person’s youthful mistakes do not limit future access to employment, housing, and education,” the report continues. “Unfortunately, Illinois’ juvenile expungement system is not working.”

 

In Illinois, tens of thousands of juveniles are arrested each year, and the largest majority of those arrests by far are for non-violent offenses.  Over the last decade, only three of every 1,000 arrests – less than one-third of one percent of juvenile arrests – were expunged in Illinois, the study determined.

 

The report recommends enhancement of the confidentiality of juvenile records and increased access to juvenile expungement consistent with recommendations of the American Bar Association.


The Commission’s report is based on a first-of-its-kind study to determine how many juvenile record expungements were granted in each county from 2004 to 2014, interviews and surveys of individuals representing a diverse cross-section of professionals in the justice field, interviews of youth with records, a survey of county clerks, review of police practices in Illinois’ 10 largest cities, and a review of statutes, employment practices and other research.

 

“Through many recent reforms, Illinois has regained some of its stature as a leader in juvenile justice with laws recognizing kids do make mistakes and should have a chance to correct their actions and become productive citizens,” said George W. Timberlake, who is Chair of the Commission and retired chief judge of the Second Judicial Circuit.  “But Illinois’ treatment of juvenile records is out of step with those principles, and we need to revise our weak confidentiality and restrictive expungement laws that have become barriers to rehabilitation of young lives and a threat to the safety of our communities.”

 

OVERVIEW OF FINDINGS REGARDING CONFIDENTIALITY OF JUVENILE RECORDS

 

The study found that weak confidentiality protections for juvenile records in Illinois create obstacles to rehabilitation. When knowledge of the records make it impossible for young people to continue their education and find jobs and housing, their rehabilitation is interrupted, and public safety is threatened. Illinois law now permits broad sharing of juvenile law enforcement records with as many as 20 unique parties and sharing of juvenile court records with 30 unique parties, including some entities with a legitimate need for information to assist the youth but also with potential employers and groups as broad as the general public. 

 

Illinois fell far short of best practices with only 12 states ranking lower than Illinois with weaker limits on sharing of juvenile law enforcement records and only 10 states scoring worse than Illinois in granting access to juvenile court records, according to a national study by the Juvenile Law Center, the nation’s oldest non-profit public interest law firm for children.

 

In addition to the broad sharing of juvenile records allowed by law, the study found unlawful sharing of juvenile records is prevalent.  Common examples of unlawful sharing include police and others with access to criminal record databases improperly sharing juveniles’ information with employers, landlords, schools and others. 

 

The widespread sharing of records often prevents individuals from obtaining jobs, housing and education – the very things they need to be productive members of society.  For example, a review of online employment applications found that nearly 70 percent asked applicants to disclose arrest or conviction history or required criminal background checks but none drew an explicit distinction between juvenile and adult activity or made clear that applicants need not disclose events that occurred when they were minors.

 

 

In addition, there are no statutory penalties for unlawful sharing of juvenile records in Illinois and no legal remedies for individuals harmed by the sharing. In contrast to Illinois, many other states have statutory provisions either criminalizing the improper sharing of juvenile records, imposing fines or sanctions on offenders, and/or granting harmed youth a cause of action against offending parties.

 

OVERVIEW OF FINDINGS REGARDING EXPUNGEMENT OF JUVENILE RECORDS

 

The Illinois juvenile expungement process – the primary means of ensuring that youthful mistakes do not cause problems in adulthood – is dysfunctional.

 

Restrictive eligibility criteria make expungement available to only a small fraction of youth.  For those eligible, a burdensome, expensive, and confusing process prevents many from pursing expungement.  The law enforcement and court personnel entrusted to provide notice and information about expungement too often misunderstand their role or neglect their legal duties.

 

With no oversight or transparency, this broken process has remained in place, with effectively no juvenile record expungement in the majority of the state over the past decade.

 

 

RECOMMENDATIONS

 

Illinois should enhance confidentiality protections of juvenile records.

 

  • The Juvenile Court Act (JCA) should be amended to eliminate instances when juvenile records may be shared with the general public and limit records access to parties with an essential need for the information.

  • For further protection and clarity, the JCA should have a robust definition of sealing to make clear all juvenile records remain sealed when a juvenile turns 18 and may not be shared beyond what the law allows.

  • To close loopholes, the confidentiality protections of the JCA should be extended to the records of municipal and ordinance violations. Illinois, which stopped the practice of sending juvenile records to the FBI in 2010, should create a mechanism to remove all pre-2010 juvenile records from the FBI database.

  • Illinois should make the improper sharing of records a misdemeanor and impose fines, and harmed individuals should be able to recover damages from individuals or entities illegally disclosing confidential information.

  • Police departments and clerk’s offices throughout Illinois should increase education and training about compliance with juvenile record confidentiality laws.

 

 

 

Illinois should increase access to juvenile record expungement.

 

  • Consistent with the American Bar Association’s recommendations, Illinois should significantly expand automatic expungement and join 12 other states that already have automated the process. Automatic expungement should be immediate for juvenile arrests where no charges are filed, as well as juvenile cases that are dismissed or result in findings of not guilty. In cases resulting in a finding of delinquency, expungement should be made automatic upon the successful closing of the youth’s case.

  • Short of automatic expungement, Illinois should reduce waiting periods and minimum age limits for juvenile cases that do not result in a delinquency finding. In addition, Illinois should remove absolute bars to expungement and, in previously barred cases, grant judges the discretion to determine whether expungement serves the best interests of the individual and society at large.

  • Juvenile expungement fees, which can range upwards of several hundred dollars, should be eliminated.

  • Because court clerks and law enforcement officials often fail to inform youth of their expungement rights, those offices and agencies should increase training and education with an emphasis on both the process and value of expungement.

 

In a resolution passed in December 2014, the General Assembly charged the Illinois Juvenile Justice Commission with researching juvenile confidentiality and expungement law and practice in Illinois and with providing any needed recommendations for reform. The Commission’s research was conducted in partnership with the Children and Family Justice Center at Northwestern Pritzker School of Law.

 

 

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