Watch Out For Rabid Bats and Animals

June 23, 2017

More than a dozen rabid bats found in Illinois so far this year

 

Springfield, Illinois (NED). – The Illinois Department of Public Health (IDPH) wants people to beware of rabid animals, including bats, as they become more active this time of year.  To date, more than a dozen rabid bats have been reported in Illinois this year.
“Most cases of rabies in Illinois are almost always found in bats,” said IDPH Director Nirav D. Shah, M.D., J.D.  “You can’t tell just by looking at a bat if it has rabies so it’s important to avoid handling bats and to make sure your home has no openings where bats can come in.”
Rabies is a virus that affects the nervous system.  People can get rabies after being bitten by an infected animal.  Rabies can also be contracted when saliva from a rabid animal gets directly into a person’s eyes, nose, mouth, or a wound.  People usually know when they have been bitten by a bat, but bats have very small teeth and the bite mark may not be easy to see.  If you find yourself in close proximity to a bat and are not sure if you were exposed, for example – you wake up and find a bat in your room, do not kill or release the bat before calling your doctor or local health department to help determine if you could have been exposed to rabies and need preventive treatment.  If the bat is available for testing and test results are negative, preventive treatment is not needed. 
The early symptoms of rabies in people are similar to that of many other illnesses, including fever, headache, and general weakness or discomfort.  As the disease progresses, more specific symptoms appear and may include insomnia, anxiety, confusion, slight or partial paralysis, excitation, and hallucinations.  Death usually occurs within days of the onset of these symptoms.  If you have been bitten by any animal, seek immediate medical attention.  Rabies preventive treatment, if needed, must begin quickly.
An animal does not have to be aggressive or exhibit other symptoms to have rabies.  Changes in any animal’s normal behavior can be early signs of rabies.  A bat that is active during the day, found on the ground, or is unable to fly is more likely than others to be rabid.  Such bats are often easily approached, but should never be handled.

The following tips can help prevent the spread of rabies:
• Keep vaccinations up-to-date for all dogs, cats, ferrets, and other animals you own.  If your pet is exposed to a rabid animal, contact your veterinarian 
• Do not touch, feed, or unintentionally attract wild animals with open garbage cans or litter.
• Never adopt wild animals or bring them into your home.  Do not try to nurse sick, wild animals to health.  Call animal control or an animal rescue agency for assistance.
• Teach children never to handle unfamiliar animals, wild or domestic, even if they appear friendly.  “Love your own, leave other animals alone” is a good principle for children to learn to reduce the risk of exposures to rabid animals.
• Maintain homes and other buildings so bats cannot get inside.
• If a bat is in your home, do not release the bat outdoors until after speaking with animal control or public health officials. 
After consulting with animal control or public health officials, you may need to capture the bat for rabies testing to determine if you need preventive treatment.

Cuidado con los murciélagos y animales con rabia
Encuentran más de una docena de murciélagos con rabia en Illinois

 
Springfield, Illinois (NED). – El Departamento de salud pública de Illinois (IDPH) pide a las personas que tengan cuidado con los animales con rabia, como los murciélagos,  en esta época del año llegan a ser más activos. Hasta la fecha, más de una docena murciélagos rabiosos se han encontrado en Illinois.
" La mayoría de los casos de rabia en Illinois casi siempre se encuentra en los murciélagos," dijo el director de IDPH, Nirav Shah D., M.D., J.D.  "Usted no puede saber solo con mirar a un murciélago si tiene rabia por lo que es importante evitar la proliferación de murciélagos, asegurándose que en su casa no haya aberturas o huecos donde murciélagos pueden anidar".

La rabia es un virus que afecta al sistema nervioso. Las personas pueden contraer la rabia tras ser mordido por un animal infectado. La rabia también puede ser contratada cuando la saliva de un animal con rabia entra directamente en los ojos, nariz, boca o una herida. Las personas generalmente saben cuándo han sido mordidos por un murciélago, pero los murciélagos tienen los dientes muy pequeños y la marca de la mordedura no es tan fácil de ver. Si se encuentra en las proximidades de un murciélago y no está seguro si fueron expuestos, por ejemplo, despierta y encuentra un murciélago en su habitación, no lo mate o ni lo deje ir antes de llamar a su médico o departamento de salud local para ayudar a determinar si usted podría estar expuesto a rabia y necesita tratamiento preventivo. Si el murciélago se encuentra ahí se podrá examinar y si el resultado es negativo, Ud. no necesitara un tratamiento preventivo.

Los primeros síntomas de la rabia en las personas son similares a la de muchas otras enfermedades, incluyendo fiebre, dolor de cabeza y debilidad general o malestar. Como la enfermedad progresa, aparecen los síntomas más específicos y pueden incluir insomnio, ansiedad, confusión, parálisis parcial o ligera, excitación y alucinaciones. La muerte generalmente ocurre dentro de los días de la aparición de estos síntomas. Si ha sido mordido por cualquier animal, busque atención médica inmediata. El tratamiento preventivo de la rabia, debe comenzar de inmediato.

Un animal no tiene que ser agresivo o presentar otros síntomas para tener rabia. Cambios en el comportamiento normal de cualquier animal pueden ser indicios de rabia. Un murciélago que está activo durante el día, se encuentran en el suelo, no puede volar, podría tener rabia. Estos murciélagos fácilmente se pueden atrapar pero no lo haga con las manos.

Los siguientes consejos pueden ayudar a prevenir la propagación de la rabia:
• Mantenga las vacunas al día para todos los perros, gatos, hurones y otros animales que tenga. Contacte a su veterinario si su mascota está expuesta a un animal con rabia, 
• No tocar o alimentar o atraer a animales salvajes con basura o desperdicios.
• No adoptar animales salvajes o llevarlos a su casa. No trate de cuidar animales enfermos, no es bueno para la salud. Llame a control animal o a una agencia de rescate de animales de asistencia.
• Enseñe a los niños que nunca toquen a animales desconocidos, salvajes o domésticos, incluso si parecen amistosos. 
• Evite tener huecos o hoyos en sus hogares y otros edificios para que los murciélagos no pueden entrar.
• Si un murciélago está en su casa, lo deje ir hasta que después de hablar con funcionarios de salud pública o control animal. 

Después de consultar con funcionarios de salud pública o control de animales, puede que necesite capturar al murciélago para examinar si tiene rabia y determinar si necesita tratamiento preventivo.

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