Dan Virus a las personas se puede Salvar vidas | Save lives -- by giving people viruses

October 12, 2018

Las infecciones más aterradoras del mundo no son transmitidas por ratas infestadas de plagas, perros rabiosos o chimpancés con ébola. Se transmiten por "superbacterias": bacterias causantes de enfermedades que no pueden ser eliminadas por los antibióticos.

                Este año, las superbacterias matarán a unas 700,000 personas, incluyendo a 23,000 estadounidenses. Ese aumento de peaje en los próximos años a medida que las bacterias en constante evolución desarrollan resistencia a más antibióticos. Para 2050, las superbacterias podrían matar a 10 millones de personas anualmente.

                Podemos evitar este sombrío futuro. Los "bacteriófagos" (virus que infectan solo a las bacterias) pueden destruir las superbacterias resistentes a los antibióticos. Sin embargo, el gobierno de los Estados Unidos no está haciendo lo suficiente para facilitar el desarrollo de estos virus. Eso necesita cambiar.

                Los antibióticos no funcionan tan bien como solían hacerlo. De 2012 a 2014, la proporción de infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos aumentó del 5% al ​​11%.

                ¿Por qué? Durante años, los médicos repartieron antibióticos a voluntad o no. Hoy en día, hasta la mitad de todos los antibióticos recetados son innecesarios o ineficaces.

                Cuando se usan antibióticos, algunas bacterias mutantes sobreviven. Pero cuanto más se usa un antibiótico, más rápidamente las bacterias se vuelven resistentes, lo que reduce la efectividad del medicamento.

                Se necesitan nuevos tratamientos para las superbacterias, pero no ha habido desarrollos de antibióticos novedosos desde la década de 1960. Eso es en gran parte porque las compañías farmacéuticas están abandonando la investigación de antibióticos. Se requieren diez años y $ 2.9 mil millones para llevar un medicamento al mercado. Así que las empresas desarrollan medicamentos que harán tanto dinero como sea posible. Dado que los medicamentos para las enfermedades crónicas hacen que las personas sean suscriptores de por vida, y los antibióticos son "uno y listo", los desarrolladores optan por hacer lo primero.

                Por lo tanto, los investigadores deben mirar más allá de los antibióticos y dedicar más recursos a nuevos tratamientos, como la terapia con bacteriófagos. Nuestro planeta alberga trillones y trillones de bacteriófagos, fagos para abreviar. Cada fago evoluciona para atacar una bacteria específica.

                Si un paciente tiene una infección bacteriana, podría tomar un cóctel de muchos fagos con la esperanza de que algunos se centren en la infección. El tratamiento puede modificarse con diferentes fagos si el primer cóctel es ineficaz. Y los fagos rara vez producen efectos secundarios.

                Los fagos ya están haciendo maravillas en el extranjero. Los médicos en la República de Georgia y Polonia los han usado durante décadas. Una mujer de Texas con una infección debilitante recientemente voló 6,500 millas a Georgia para probar la terapia con fagos. En pocas semanas, se recuperó por completo.

                A pesar de esto, la investigación de fagos es insuficiente. Los Institutos Nacionales de la Salud solo gastaron $ 473 millones en investigación de resistencia a los antibióticos el año fiscal anterior. Solo un tercio fue a la terapia de fagos.

                Eso es cambio de tonto. Basta con ver cómo el gobierno financia otras iniciativas de salud. Desde 2004, el gobierno ha canalizado $ 1.6 mil millones anualmente en investigación de defensa contra el bioterrorismo, a pesar de que no ha habido ataques notables de bioterrorismo.

                Incluso si ocurrió un ataque de viruela, los funcionarios estiman que solo infectaría a decenas de miles. En comparación, sabemos que las superbacterias podrían matar a millones.

                También es difícil desarrollar terapias con fagos. Los fagos no son un compuesto químico estático, se desarrollan rápidamente como las bacterias mutantes, lo que les da una ventaja sobre los antibióticos. Incluso cuando una bacteria desarrolla resistencia al fago, se pueden encontrar nuevos fagos o los fagos existentes pueden evolucionar.

                Pero esto también dificulta la evaluación de fagos en un ensayo clínico. En este momento, la FDA solo aprueba fagos para su uso caso por caso.

                En el futuro, la terapia con fagos necesita su propio proceso de aprobación de la FDA.

                Las superbacterias se están volviendo más mortales. El gobierno debe darse cuenta de que la mejor manera de vencer a las bacterias asesinas es dar virus inofensivos a las personas.

                Bryan Gibb, Ph.D. es profesor asistente de ciencias de la vida en el Instituto de Tecnología de Nueva York.

 

 

Save lives -- by giving people viruses


The world's most frightening infections aren't carried by plague-infested rats, rabid dogs, or chimps with Ebola. They're transmitted by "superbugs" -- disease-causing bacteria that can't be killed by antibiotics.  

                This year, superbugs will kill about 700,000 people, including 23,000 Americans. That toll surge in the coming years as ever-evolving bacteria develop resistance to more antibiotics. By 2050, superbugs could kill 10 million people annually.  

                We can avert this grim future. "Bacteriophages" -- viruses that infect only bacteria -- can destroy antibiotic-resistant superbugs. The U.S. government, however, isn't doing enough to facilitate the development of these viruses. That needs to change.

                Antibiotics don't work as well as they used to. From 2012 to 2014, the share of bacterial infections resistant to antibiotics rose from 5 percent to 11 percent. 

                Why? For years, doctors doled out antibiotics willy-nilly. Today, up to half of all prescribed antibiotics are unnecessary or used ineffectively. 

                Whenever antibiotics are used, some mutant bacteria survive. But the more an antibiotic is used, the more rapidly bacteria become resistant, reducing the effectiveness of the drug. 

                New treatments for superbugs are needed, but there have been no major novel antibiotic developments since the 1960s. That's largely because pharmaceutical companies are abandoning antibiotic research. It's takes ten years and $2.9 billion to bring a drug to market.  So companies develop drugs that will make as much money as possible. Since drugs for chronic diseases make people life-long subscribers, and antibiotics are "one and done," developers opt to make the former. 

                So researchers must look beyond antibiotics and devote more resources to novel treatments -- like bacteriophage therapy. Our planet is home to trillions and trillions of bacteriophages -- phages for short. Each phage evolves to attack a specific bacterium.  

                If a patient has a bacterial infection, she could take a cocktail of many phages in the hope that some will target the infection. The treatment can be modified with different phages if the first cocktail is ineffective. And phages rarely produce side effects. 

                Phages are already working wonders overseas. Doctors in the Republic of Georgia and Poland have used them for decades. One Texas woman with a debilitating infection recently flew 6,500 miles to Georgia to try phage therapy. Within weeks, she made a full recovery. 

                Despite this, phage research is underfunded. The National Institutes of Health only spent $473 million on antibiotic resistance research last fiscal year. Just a third of it went to phage therapy.  

                That's chump change. Just look at how the government funds other health initiatives. Since 2004, the government has funneled $1.6 billion into bioterrorism defense research annually, even though there haven't been any notable bioterror attacks.  

                Even a smallpox attack did occur, officials estimate it would only infect tens of thousands. By comparison, we know superbugs could kill millions. 

                It's also difficult to develop phage therapies. Phages aren't a static chemical compound -- they quickly evolve just like the mutating bacteria, giving them an edge over antibiotics. Even when a bacteria develops resistance to the phage, new phages can be found or existing phages can evolve.

                But this also makes it difficult to evaluate phages in a clinical trial. Right now, the FDA only approves phages for use on a case-by-case basis. 

                Going forward, phage therapy needs its own separate FDA approval track.

                Superbugs are becoming more deadly. The government must realize the best way to defeat killer bacteria may be to give people harmless viruses.

                Bryan Gibb, Ph.D. is an assistant professor of Life Sciences at New York Institute of Technology.

 

 

 

 

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