Demanda contra el USDA por  normas nutricionales clave para las comidas escolares | Attorney General Raoul Files Lawsuit against the USDA over weakening key nutritional standards for school meals

April 5, 2019

Chicago, Illinois (NED).– El fiscal general Kwame Raoul, junto con una coalición de seis procuradores generales, presentó una demanda contra el gobierno federal por debilitar ilegalmente los estándares nutricionales federales clave para desayunos y almuerzos que atienden a casi 30 millones de escolares en los Estados Unidos.

                La coalición sostiene que la reducción de los límites de sodio y los requisitos de granos integrales del Departamento de Agricultura (USDA) para las comidas escolares carece de base científica legalmente obligada y, en una violación adicional de la ley, fue adoptada sin aviso público y sin oportunidad de hacer comentarios.

                “Esta acción ilegal del USDA debilita los estándares de lo que alimentamos a nuestros niños y pone en riesgo a millones de jóvenes. Al darle la espalda a la ciencia, el gobierno federal le está dando la espalda a una de nuestras poblaciones más vulnerables ", dijo Raoul. "Seguiré luchando para proteger la salud y la seguridad de los niños en todo el estado".

                Establecido en 1946, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares es un programa subsidiado por el gobierno federal que brinda a los estudiantes comidas saludables y equilibradas en las escuelas a bajo costo o sin costo alguno. Desde entonces, el Congreso ha tomado medidas para garantizar que las pautas nutricionales del programa se mantengan actualizadas con la mejor evidencia científica, con la modernización más reciente que tuvo lugar en 2010 con la Ley de Niños Saludables Libres del Hambre.

                En 2018, casi 30 millones de niños consumieron casi 5 mil millones de almuerzos escolares, y más de 14 millones de niños comieron desayunos escolares en el marco de los programas nacionales de almuerzo y desayuno escolar. Los programas de comidas escolares son especialmente importantes para los niños de familias de bajos ingresos. En 2018, más del 74 por ciento de los almuerzos escolares y el 85 por ciento de los desayunos escolares proporcionados a los escolares en los EE. UU. Se ofrecieron de forma gratuita o a un precio reducido. Además, según las propias cifras del USDA, una proporción desproporcionadamente alta de estudiantes que participan en los programas nacionales de almuerzo y desayuno escolar son negros o hispanos.

                En 1994, el Congreso decidió que las comidas escolares fueran consistentes con las Pautas dietéticas para los estadounidenses (Pautas dietéticas), la información nutricional y dietética, y las pautas para el público en general emitidas conjuntamente por el USDA y el Departamento de Salud y Servicios Humanos. En 2010, el Congreso ordenó al USDA que actualice los requisitos nutricionales basándose en un estudio realizado en 2009 por la Junta de Alimentos y Nutrición, que forma parte de la Academia Nacional de Ciencias.

                El estudio de la Junta de Alimentos y Nutrición encontró que la ingesta diaria de sodio para los escolares "claramente era excesiva", y en niveles significativamente por encima de las Pautas Dietéticas. El estudio citó evidencia científica que muestra una relación entre la ingesta de sodio y la presión arterial en los niños, y recomendó límites de sodio para las comidas escolares. El estudio también encontró un consumo "extremadamente bajo" de granos integrales por parte de los escolares y recomendó que los productos de granos servidos en las escuelas contengan al menos un 51 por ciento de granos integrales, que son una fuente importante de nutrientes clave.

                En 2010, el Congreso promulgó la Ley de Niños Saludables y Libres de Hambre, que ordenó al USDA emitir normas nutricionales revisadas para los almuerzos y desayunos escolares. Después de un aviso público y un extenso comentario sobre la regla propuesta, se consideraron más de 133,000 comentarios públicos, el USDA en 2012 emitió estándares nutricionales nuevos y actualizados para las comidas escolares. Las actualizaciones incluyeron, por primera vez, límites intermedios y finales para el sodio, así como un requisito para aumentar los granos integrales en las comidas escolares. De acuerdo con la ley federal, los estándares establecidos para el sodio y los granos integrales fueron consistentes con las Pautas Dietéticas y las recomendaciones del estudio de la Junta de Alimentos y Nutrición.

                La mayoría de las escuelas en todo el país han alcanzado el primer objetivo de reducción de sodio del reglamento de 2012. Además, la mayoría de las escuelas ahora están cumpliendo con el estándar reglamentario al servir pan, panqueques, pasta y otros alimentos a los estudiantes que son ricos en granos integrales.

                A pesar de este progreso sustancial, en 2018, el USDA emitió una regla que desmanteló los estándares de nutrición clave establecidos por la regla de 2012, eliminando el objetivo final máximo de sodio, retrasando por cinco años el segundo objetivo de sodio máximo intermedio que se había establecido para el 2019-2020. año escolar, y reducir a la mitad el requisito de granos integrales. Al emitir la regla, el USDA no explicó cómo los cambios a las normas de nutrición de sodio y cereales integrales para las comidas escolares eran, según lo exigido por la ley, "compatibles con los objetivos de las últimas Directrices dietéticas para los estadounidenses" y "basados ​​en" Las recomendaciones del estudio de la Junta de Alimentación y Nutrición. Además, la regla de 2018 no se emitió como una regla propuesta ni el público brindó la oportunidad de comentarla.

                Junto con el Procurador General Raoul en la demanda, están los procuradores generales de California, el Distrito de Columbia, Minnesota, Nuevo México, Nueva York y Vermont.

 

Attorney General Raoul Files Lawsuit against the USDA over weakening key nutritional standards for school meals

 

Chicago, Illinois (NED).– Attorney General Kwame Raoul, along with a coalition of six attorneys general, filed a lawsuit against the federal government for illegally weakening key federal nutritional standards for breakfasts and lunches served to nearly 30 million schoolchildren in the United States.

                The coalition contends the Department of Agriculture’s (USDA) rollback of sodium limits and whole grain requirements for school meals lacks legally-mandated scientific basis, and, in further violation of law, was adopted without public notice and opportunity to comment.  

                “This unlawful action by the USDA weakens the standards of what we feed our children and puts millions of young people at risk. By turning its back on science, the federal government is turning its back on one of our most vulnerable populations,” Raoul said. “I will continue to fight to protect the health and safety of children across the state.”

                Established in 1946, the National School Lunch Program is a federally subsidized program that provides students with healthy, balanced meals in schools at low- or no-cost. Since that time, Congress has taken action to ensure that the program’s nutritional guidelines stay current with the best scientific evidence with the most recent modernization occurring in 2010 with the Healthy Hunger-Free Kids Act. 

                In 2018, nearly 30 million children consumed nearly 5 billion school lunches, and more than 14 million children ate school breakfasts under the national school lunch and breakfast programs. School meal programs are especially important for children in low-income families. In 2018, more than 74 percent of school lunches and 85 percent of school breakfasts provided to schoolchildren in the U.S. were offered free or at a reduced price. Further, according to the USDA’s own figures, a disproportionately high share of students participating in the national school lunch and breakfast programs are black or Hispanic. 

                In 1994, Congress acted to require school meals to be consistent with the Dietary Guidelines for Americans (Dietary Guidelines), nutritional and dietary information, and guidelines for the general public that are jointly issued by the USDA and the Department of Health and Human Services. In 2010, Congress directed the USDA to update the nutritional requirements based on a 2009 study by the Food and Nutrition Board, which is part of the National Academy of Sciences.  

                The Food and Nutrition Board study found that the daily sodium intake for schoolchildren “clearly was excessive,” and at levels significantly above the Dietary Guidelines. The study cited scientific evidence showing a relationship between sodium intake and blood pressure in children as well, and recommended sodium limits for school meals. The study also found “extremely low” consumption of whole grains by schoolchildren and recommended that grain products served in schools contain at least 51 percent whole grains, which are an important source of key nutrients. 

                In 2010, Congress enacted the Healthy, Hunger-Free Kids Act, which directed the USDA to issue revised nutritional standards for school lunches and breakfasts. After public notice and extensive comment on the proposed rule – over 133,000 public comments were considered – the USDA in 2012 issued new, updated nutritional standards for school meals. The updates included, for the first time, interim and final limits for sodium, as well as a requirement increasing the whole grains in school meals. In accordance with federal law, the standards set for sodium and whole grain were consistent with the Dietary Guidelines and the recommendations of the Food and Nutrition Board study.  

                Most schools across the nation have met the first sodium reduction target of the 2012 regulation. Further, the majority of schools are now meeting the regulation’s standard by serving bread, pancakes, pasta, and other foods to students that are entirely whole-grain rich. 

                Despite this substantial progress, in 2018, the USDA issued a rule that dismantled key nutrition standards set by the 2012 rule, eliminating the final maximum sodium target, delaying by five years the second intermediate maximum sodium target that had been set for the 2019-2020 school year, and cutting in half the whole grains requirement. In issuing the rule, the USDA failed to explain how the changes to the sodium and whole grain nutrition standards for school meals were, as required by law, “consistent with of the goals of the latest Dietary Guidelines for Americans” and “based on” the Food and Nutrition Board study’s recommendations. Further, the 2018 rule was neither issued as a proposed rule nor was the public provided an opportunity to comment on it.   

                Joining Attorney General Raoul in today’s lawsuit, are the attorneys general of California, the District of Columbia, Minnesota, New Mexico, New York, and Vermont.

  

 

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