Illinois officials eye removing religious exemption for child vaccinations | Funcionarios de Illinois consideran eliminar exención religiosa para vacunas infantiles

September 27, 2019

Los funcionarios de Illinois están "analizando todas las opciones" a medida que el número de niños no vacunados en el estado aumentó el año pasado.

                Según datos del Departamento de Salud Pública de Illinois, el número de niños que asistieron a la escuela en el año escolar 2018-2019 sin su vacuna contra el sarampión aumentó en 2003. Un estudio a nivel nacional realizado por estaciones propiedad de ABC descubrió que las exenciones religiosas de Illinois representaban casi tres cuartos de esos.

                El Dr. Ngozi Ezike, director del Departamento de Salud Pública de Illinois, dijo a ABC 7 que los funcionarios de salud estaban explorando si la ley estatal debería cambiarse para eliminar la exención religiosa para las vacunas.

                "Estamos considerando todas las opciones para aumentar las tasas de vacunación en todo el estado, especialmente en áreas donde las escuelas informan tasas de vacunación inferiores al 95%", dijo la portavoz del Departamento de Salud Pública de Illinois, Melaney Arnold.

                En todo el estado, la mayoría de las escuelas tienen tasas de inmunización de más del 95 por ciento, pero solo el nueve por ciento de las escuelas públicas y privadas del estado están al 100 por ciento. Eso significa que hay aproximadamente 40,000 estudiantes matriculados en las escuelas de Illinois que no han sido vacunados, según datos estatales. Algunas escuelas tienen menos del 50 por ciento de sus estudiantes inmunizados.

                "Hay un número creciente de niños que no están vacunados debido a la creencia personal o religiosa de los padres", dijo Diane Peterson, directora asociada de proyectos de inmunización de la Coalición de Acción de Inmunización. "Pero no existe una religión importante cuyas prácticas o principios prohibirían o desalentarían la vacunación".

                Tom Hughes, director ejecutivo de la Asociación de Salud Pública de Illinois, se hizo eco de Peterson. Dijo que se está abusando de la exención.

                "La gente está utilizando la exención religiosa para cubrir sus problemas filosóficos con vacunas", dijo, y agregó que el estado probablemente tendría que cambiar la ley para eliminar la exención religiosa.

                Illinois podría seguir el ejemplo de Mississippi, West Virginia, California, Maine y Nueva York y eliminar la posibilidad de eximir a un niño por razones religiosas, dejando solo problemas médicos como motivo de exención.

                Peterson dijo que muchos padres que tienen objeciones personales a las vacunas han dado una razón religiosa para eximir a sus hijos.

                Para mantener lo que la Organización Mundial de la Salud considera "inmunidad de rebaño", alrededor del 95 por ciento de una población dada debe ser inmunizada.

                El ex gobernador Bruce Rauner firmó una legislación en 2015 que requería que las familias explicaran por qué buscaban una exención de las vacunas y también requería que un médico certificara que habían hablado con los padres o tutores sobre la importancia de las vacunas.

                La legislación patrocinada por la representante estatal Sue Scherer, D-Decatur, requeriría que los padres completen un Certificado de Exención Religiosa y completen un seminario de vacunación en línea emitido por el estado.

 

 

 

Illinois officials eye removing religious exemption for child vaccinations

 

Illinois officials are “looking at all options” as the number of unvaccinated children in the state increased last year. 

                According to data from the Illinois Department of Public Health, the number of children who attended school in the 2018-2019 school year without their measles immunization increased by 2003. A nationwide study by ABC-owned stations found that Illinois’ religious exemptions accounted for nearly three-quarters of those.

                Illinois Department of Public Health Director Dr. Ngozi Ezike told ABC 7 that health officials were exploring whether state law should be changed to remove the religious exemption for vaccinations.

“We are considering all options to increase vaccination rates throughout the state, especially in areas where schools are reporting less than 95% vaccination rates,” Illinois Department of Public Health spokeswoman Melaney Arnold said.

            Statewide, most schools have immunization rates of more than 95 percent, but only nine percent of the state’s private and public schools are at 100 percent. That means there are about 40,000 students enrolled in Illinois schools who have not been vaccinated, according to state data. A few schools have less than 50 percent of their students immunized. 

                “There are growing numbers of children who are not vaccinated because of a parent’s personal belief or religious belief,” said Diane Peterson, associate director for immunization projects with the Immunization Action Coalition. “But, a major religion whose practices or tenets would prohibit or discourage vaccination doesn’t exist.” 

                Tom Hughes, executive director of the Illinois Public Health Association, echoed Peterson. He said the exemption is being abused.

                "People are using the religious exemption to cover their philosophical issues with vaccines," he said, adding that the state would likely have to change the law to remove the religious exemption.

                Illinois could follow the lead of Mississippi, West Virginia, California, Maine and New York and remove the ability to exempt a child for religious reasons, leaving only medical issues as a reason for exemption.

Peterson said many parents who have personal objections to vaccinations have given a religious reason for exempting their children. 

                To maintain what the World Health Organization deems “herd immunity,” about 95 percent of a given population must be immunized. 

                Former Gov. Bruce Rauner signed legislation in 2015 that required families to explain why they were seeking an exemption from immunizations and also required a doctor to certify that they had spoken to the parent or guardian about the importance of vaccinations.

                Legislation sponsored by state Rep. Sue Scherer, D-Decatur, would require parents to complete a Certificate of Religious Exemption and complete an online immunization seminar issued by the state.

 

 

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