Gob. J.B. Pritzker exige que renuncie el Sen. Martín Sandoval | Gob J.B. Pritzker demands Sen. Martin Sandoval resign

October 4, 2019

Oak Lawn, Illinois (NED).– El gobernador JB Pritzker exigió el miércoles que el senador estatal Martin Sandoval, demócrata de Chicago, sea removido de la dirección del Comité de Transporte del Senado estatal, pero el presidente del Senado, John Cullerton, hasta ahora se ha negado a tomar medidas contra el senador, quien no ha sido acusado de algún crimen.

                "Esto continúa siendo una investigación activa, y el presidente del Senado quiere tomar decisiones informadas", dijo un portavoz de la oficina del presidente del Senado después de que el gobernador habló con los periodistas en un evento en Oak Lawn.

                Los demócratas del Senado lanzaron una copia parcialmente redactada de la orden de allanamiento presentada en la oficina de Sandoval. La orden de allanamiento fue archivada bajo sello y aprobada por el juez Tom Schanzle-Haskins del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Central de Illinois. La orden de allanamiento proporcionó algunos detalles sobre lo que buscaban los agentes federales en las redadas diurnas.

                Los agentes registraron la oficina de Sandoval en busca de evidencia de una conspiración para defraudar, sobornar e interferir con el comercio por amenazas o violencia, entre otras cosas. Tomaron teléfonos celulares, computadoras, unidades USB, hojas de cálculo de campaña y otros artículos de la oficina de Sandoval en el Capitolio del Estado.

                Los investigadores federales también registraron la oficina de Sandoval en Cicero y su casa. Los medios de comunicación de Chicago informaron que agentes federales también visitaron Bluff City Materials, un negocio de arena y grava que atiende a contratistas en varias industrias, incluyendo concreto y asfalto. El propietario Michael Vondra no devolvió un mensaje en busca de comentarios.   Vondra ha donado dinero al fondo de campaña de Sandoval y al fondo de campaña de la hija de Sandoval.

                Pritzker dijo el miércoles que Sandoval debería renunciar como líder del Comité de Transporte del Senado.

                "Es en el mejor interés de nuestro estado que ya no se desempeñe como presidente del Comité de Transporte", dijo Pritzker. "Si no se hace a un lado, debería ser removido".

                El portavoz de Cullerton había dicho que el presidente del Senado quiere tomar una decisión informada sobre Sandoval antes de que el gobernador hablara con los periodistas en un evento en Oak Lawn.

                "Obviamente los acontecimientos recientes son preocupantes", dijo el portavoz de Cullerton, John Patterson. "También está claro que esta es una investigación en curso. Cuando el presidente del Senado toma decisiones, le gusta que sean decisiones informadas. En este momento, no tenemos mucha información. Como todos los demás, el presidente del Senado quiere saber más sobre de qué se trata todo esto ”.

                Pritzker dijo que Cullerton estaba al tanto de su posición. El gobernador dijo que los funcionarios electos deberían ser sometidos a un estándar más alto.

                "Y, francamente, estoy enojado porque existe corrupción que debemos eliminar", dijo Pritzker.

                El representante estatal Mike Murphy, republicano de Springfield, dijo que votó para duplicar el impuesto estatal a la gasolina a 38 centavos por galón bajo un plan impulsado por Sandoval. Dijo que el estado debe ser diligente sobre cómo se gasta ese dinero.

                "No debería haber nada fuera de la mesa para asegurarse de que el dinero que la gente está pagando, su dinero ganado con esfuerzo en las bombas, [se] vaya a carreteras y puentes", dijo Murphy.

                Pritzker dijo que su administración trabajará para mantener los contratos de transporte "en alza".

                "Para que cualquier proyecto que se apruebe se apruebe con la máxima confianza de que se realiza en el mejor interés de los contribuyentes y sin nada del tipo de corrupción o auto-trato que se ha alegado", dijo Pritzker.

                Sandoval no ha sido acusado de ningún delito. Tampoco ha abordado públicamente las redadas de la semana pasada.

                La orden dijo que los agentes estaban buscando artículos asociados con dos funcionarios no identificados, dos cabilderos no identificados, un abogado municipal, varias compañías, incluida una compañía de concreto, una compañía de autopistas y otros asociados de Sandoval, y cuatro empleados no identificados del Departamento de Transporte de Illinois.

                Pritzker dijo que no estaba al tanto de ningún empleado de IDOT bajo investigación.

                "Sé que hay referencias a algunos empleados de IDOT, pero a partir de ahora no hay ninguna acusación, no hay entrevistas que sepamos que se hayan solicitado", dijo Pritzker. El gobernador también dijo que no se habían emitido órdenes de allanamiento para registrar su oficina.

                A principios de este verano, el senador demócrata estatal Tom Cullerton, D-Villa Park, fue acusado de malversación de fondos de un sindicato laboral. Fue destituido como presidente del Comité Laboral del Senado después de ser acusado. Fue seleccionado para servir como presidente del Comité de Asuntos de Veteranos, donde mantiene un sueldo adicional además de su salario base como legislador estatal. Tom Cullerton se declaró inocente.

 

 

Gob J.B. Pritzker demands Sen. Martin Sandoval resign

 

Oak Lawn, Illinois (NED).– Gov. J.B. Pritzker demanded Wednesday that state Sen. Martin Sandoval, D-Chicago, be removed from leading the state Senate’s Transportation Committee, but Senate President John Cullerton has so far declined to take any action against the senator, who hasn't been charged with a crime.

                “This remains an active investigation, and the Senate President wants to make informed decisions,” a spokesman for the Senate President's office said after the governor spoke with reporters at an event in Oak Lawn.

                Senate Democrats released a partially redacted copy of the search warrant served on Sandoval's office. The search warrant was filed under seal and approved by Judge Tom Schanzle-Haskins of the U.S. District Court for the Central District of Illinois. The search warrant provided some details about what federal agents sought in the daytime raids.

                Agents searched Sandoval’s office looking for evidence of a conspiracy to defraud, bribery, and interfering with commerce by threats or violence, among other things. They took cell phones, computers, USB drives, campaign spreadsheets and other items from Sandoval's office in the State Capitol.

                Federal investigators also searched Sandoval’s Cicero office and his home. Chicago media outlets reported federal agents also visited Bluff City Materials, a sand and gravel business that serves contractors in several industries, including concrete and asphalt. Owner Michael Vondra did not return a message seeking comment. Vondra has donated money to Sandoval's campaign fund and to Sandoval's daughter's campaign fund.

Pritzker said Wednesday that Sandoval should step down as the leader of the Senate's Transportation Committee.

                “It’s in the best interest of our state that he no longer serves as chairman of the Transportation Committee,” Pritzker said. “If he doesn’t step aside, he should be removed.”

Cullerton's spokesman had said the senate president wants to make an informed decision about Sandoval before the governor spoke to reporters at an event in Oak Lawn.

                “Obviously recent developments are concerning,” Cullerton spokesman John Patterson said. “It’s also clear this is an ongoing investigation. When the Senate President makes decisions, he likes for them to be informed decisions. Right now, we don’t have a lot of information. Like everyone else, the Senate President wants to know more about what this is all about.”

Pritzker said Cullerton was aware of his position. The governor said elected officials should be held to a higher standard.

                “And frankly, I’m angry that there is corruption that exists that we have to root out,” Pritzker said.

State Rep. Mike Murphy, R-Springfield, said he voted to double the state's gas tax to 38 cents per gallon under a plan pushed by Sandoval. He said the state must be diligent about how that money is spent.

“Nothing should be off the table to make sure that the money people are paying – their hard-earned money at the pumps – [is] going to roads and bridges,” Murphy said.

Pritzker said his administration will work to keep transportation contracts on the “up and up.”

                “So that any projects that get approved are approved with utmost confidence that these are done in the best interest of the taxpayers and with nothing of the sort of corruption or self-dealing that has been alleged,” Pritzker said.

                Sandoval has not been charged with a crime. He also has not publicly addressed last week's raids.

                The warrant said agents were looking for items associated with two unnamed officials, two unnamed lobbyists, a municipal attorney, several companies including a concrete company, a highway company and other associates of Sandoval’s, and four unnamed Illinois Department of Transportation employees.

                Pritzker said he was not aware of any IDOT employees under investigation.

                “I know there’s reference to some IDOT employees, but as of now there’s no allegation, there’s no interviews that we’re aware of that have been requested,” Pritzker said. The governor also said no warrants had been issued to search his office.

                Earlier this summer, Democratic state Sen. Tom Cullerton, D-Villa Park, was indicted on a charge of embezzling from a labor union. He was removed as chairman of the Senate Labor Committee after he was charged. He was selected to serve as chairman of the Veterans Affairs Committee, where he maintains extra pay on top of his base salary as a state lawmaker. Tom Cullerton has since pleaded not guilty.

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