Sandoval renuncia como presidente del Comité de Transporte del Senado... Sandoval resigns as chair of Senate Transportation Committee...

 

El senador estatal de Illinois, Martin Sandoval, renunció a su cargo como presidente del Comité de Transporte del Senado el viernes poco después de la publicación de una orden de allanamiento no redactada que los agentes federales solían asaltar su hogar y oficinas gubernamentales.

La orden presenta una amplia investigación sobre sus tratos con ComEd, Exelon, una compañía de videojuegos, una compañía de cámaras de luz roja, un contratista de asfalto y funcionarios estatales y municipales.

                Según la orden judicial no redactada, los agentes estaban buscando "artículos relacionados con cualquier acción oficial tomada a cambio de un beneficio", también conocido como soborno.

                El presidente del Senado, John Cullerton, confirmó la renuncia de Sandoval el viernes por la mañana.

                El documento no redactado fue publicado por los demócratas del Senado después de que WBEZ presentó una demanda para obtenerlo bajo la ley de registros abiertos del estado. Anteriormente, Cullerton había publicado una copia redactada de la orden.

                Los agentes federales estaban buscando evidencia de la interacción de Sandoval con ComEd y Exelon en relación con cualquier problema que esas compañías apoyaran, incluidos posibles aumentos de tarifas, según la orden.

                Después de revisar la orden, el director de la Universidad de Saint Xavier para el Fraude y la Corrupción, David Parker, dijo que parecía expansivo. Y dijo que parecía que los investigadores federales estaban observando una gran parte de las interacciones de Sandoval con empresas, funcionarios estatales y funcionarios municipales.

                Los investigadores buscaron evidencia relacionada con los tratos de Sandoval con ComEd y Exelon, incluida la legislación respaldada por las compañías y los posibles aumentos de la tasa de energía.

                "Hay que esperar y ver cuán profundo es realmente", dijo Parker. "Si se trata de una cultura corporativa con muchos de los altos ejecutivos que saben exactamente lo que estaba sucediendo y lo bendicen, eso es ciertamente diferente de unos pocos ejecutivos corruptos", dijo Parker.

                Los agentes también buscaron información relacionada con el operador de cámara de luz roja SafeSpeed. House Bill 173 se menciona como un objetivo de búsqueda federal. En 2016, la legislación para prohibir las cámaras de luz roja fue aprobada en la Cámara de Representantes del estado con apoyo bipartidista. Después de ser asignado al Comité Ejecutivo del Senado, fue relegado a un subcomité presidido por el senador estatal Antonio Muñoz, demócrata de Chicago, y se le permitió pasar su fecha límite sin ninguna acción. Luego fue reasignado al Comité de Transporte del Senado de Sandoval, donde Sandoval lo asignó a un subcomité sin miembros. Nunca se votó de nuevo.

                Ceasar Santoy fue nombrado junto con una colección de otros en relación con SafeSpeed. El gobernador J.B. Pritzker nominó a Santoy para la Junta de la Autoridad de Autopistas de Illinois en febrero. Santoy no ha sido aprobado por el Senado.

                Pritzker dijo el viernes que Santoy debería renunciar.

                "La corrupción y el auto-trato son inaceptables y se eliminarán ya sea en mi administración o en la legislatura y, desde mi punto de vista, Ceasar Santoy debería apartarse de su posición en el tablero de peaje", dijo Pritzker.

                Pritzker dijo que Santoy fue investigado y que su administración no encontró nada que le prohibiera a Santoy servir cuando fue nominado. El gobernador también dijo que era importante tener en cuenta que Santoy no ha sido acusado de ningún delito.

                "Estaba calificado para el puesto, pero ahora está claro de todos modos que hay algo de nube e investigación, eso no quiere decir que todavía se ha encontrado que ha hecho algo [ilegal] o incluso acusado de lo que entiendo", dijo Pritzker. "Pero aún así, es importante para nosotros asegurarnos de que no haya nube que se traslade a cualquier trabajo que se realice con la autopista".

                El abogado de Santoy no se refirió a si Santoy debería renunciar a la autoridad de la autopista de peaje.

                "Me han informado que el Sr. Santoy no es un objetivo", dijo el abogado Brendan Shiller. "El gobierno obtuvo una orden para ciertas comunicaciones y el Sr. Santoy cooperó plenamente y proporcionó esas comunicaciones".

                Los mensajes que buscaban comentarios directamente de Santoy y la autoridad de la autopista no fueron devueltos.

                Los agentes también buscaron información relacionada con Gold Rush Amusements Inc. y el propietario Rick Heidner. Gold Rush es una compañía de videojuegos con 480 ubicaciones en todo el estado, según su sitio web. Heidner no pudo ser contactado de inmediato para hacer comentarios.

                Gold Rush ha realizado más de 300 contribuciones de campaña en Illinois desde 1999, tanto para demócratas como republicanos, con la gran mayoría desde 2005. Durante ese tiempo, Gold Rush contribuyó con $ 11,500 a los Amigos de Martin Sandoval, $ 30,500 a los Amigos de Michael Madigan, $ 23,500 para Citizens para John Cullerton, y $ 18,500 para el Partido Demócrata de Illinois. Madigan es el orador de toda la vida de la casa.

                En una declaración, el presidente del Partido Republicano de Illinois, Tim Schneider, calificó al Partido Demócrata del estado como un "círculo criminal".

                "La orden judicial no restada ofrece otra visión de la vasta red de jugadores de fondo involucrados en la corrupta máquina demócrata de Chicago que dirige este estado", dijo Schneider. "Desde otro aliado cercano de Madigan hasta la persona designada por Pritzker's Tollway, prácticamente no hay ningún nivel de gobierno estatal y local en el condado de Cook que no esté repleto de demócratas independientes que buscan fastidiar a los contribuyentes. El Partido Demócrata de Illinois es un círculo de delincuentes disfrazado de político partido."

                Los mensajes en busca de comentarios del Partido Demócrata de Illinois no fueron devueltos.

                Parker dijo que esperaba que la corrupción fuera un problema en las elecciones de 2020.

                "Tenemos a los republicanos gritando" estamos mirando al cabildeo "y ahora este es un senador demócrata bajo investigación", dijo Parker. "Por lo tanto, se vuelve aún más noticiable si puedes vincularlo a las fiestas".

                Durante la redada en la oficina de Sandoval el mes pasado, los agentes tomaron teléfonos celulares, computadoras, unidades USB, hojas de cálculo de campaña y otros artículos.

                Los investigadores federales también registraron la oficina de Sandoval en Cicero y su casa. Los medios de comunicación de Chicago informaron que agentes federales también visitaron Bluff City Materials, un negocio de arena y grava que atiende a contratistas en varias industrias, incluyendo concreto y asfalto. El propietario Michael Vondra no devolvió un mensaje en busca de comentarios.                Vondra ha donado dinero al fondo de campaña de Sandoval y al fondo de campaña de la hija de Sandoval.

                En cuanto al puesto vacante del Comité de Transporte del Senado, el portavoz de Cullerton, John Patters, dijo que no está seguro de cuándo se anunciará un reemplazo.

 

 

 

 

Sandoval resigns as chair of Senate Transportation Committee after release of search warrant sheds light on federal corruption probe

 

Illinois state Sen. Martin Sandoval resigned his post as chairman of the Senate Transportation Committee Friday shortly after the release of an unredacted search warrant that federal agents used to raid his home and government offices.

 

The warrant lays out a broad investigation into his dealings with ComEd, Exelon, a video gambling company, a red-light camera company, an asphalt contractor, and state and municipal officials. 

 

According to the unredacted warrant, agents were searching for "items related to any official action taken in exchange for a benefit," also known as a kickback.

 

Senate President John Cullerton confirmed Sandoval's resignation late Friday morning.

The unredacted document was released by Senate Democrats after WBEZ filed a lawsuit to obtain it under the state's open records law. Previously, Cullerton had released a redacted copy of the warrant.

 

Federal agents were looking for evidence of Sandoval's interaction with ComEd and Exelon related to any issues those companies supported, including potential rate increases, according to the warrant.

 

After reviewing the warrant, Saint Xavier University Center for Fraud and Corruption Director David Parker said it looked expansive. And he said it appeared that federal investigators were looking at a large swath of Sandoval's interactions with businesses, state officials and municipal officials.

 

Investigators sought evidence related to Sandoval's dealings with ComEd and Exelon, including legislation supported by the companies and potential energy rate hikes. 

 

“You have to wait and see just how deep it really goes,” Parker said. “If it’s a matter of corporate culture with a lot of the top executives knowing exactly what was going on and putting their blessing on it that is certainly different than a few rogue executives,” Parker said.

 

Agents also sought information related to red-light camera operator SafeSpeed. House Bill 173 is mentioned as a federal search target. In 2016, legislation to ban red-light cameras passed in the state House of Representative with bipartisan support. After being assigned to the Senate Executive Committee, it was relegated to a subcommittee chaired by state Sen. Antonio Munoz, D-Chicago, and allowed to pass its deadline with no action. It was then re-assigned to Sandoval’s Senate Transportation Committee, where Sandoval assigned it to a subcommittee with no members. It was never voted on again.

 

Ceasar Santoy was named along with a collection of others in relation to SafeSpeed. Gov. J.B. Pritzker nominated Santoy to the Illinois Tollway Authority Board in February. Santoy has not been approved by the Senate.

 

Pritzker said Friday that Santoy should step down.

 

“Corruption and self-dealing are unacceptable and will be rooted out whether it’s in my administration or in the legislature and so from my perspective, Ceasar Santoy should step aside from his position on the tollway board,” Pritzker said.

 

Pritzker said Santoy was vetted and his administration didn’t find anything to prohibit Santoy from serving when he was nominated. The governor also said it was important to note that Santoy has not been charged with a crime.

 

“He was qualified for the position, but it’s clear now anyway that there is some cloud and investigation, that’s not to say that he’s yet been found to have done anything [illegal] or even charged from what I understand,” Pritzker said. “But still, it’s important for us to make sure that there’s no cloud that carries over to any work that gets done with the tollway.”

 

Santoy's attorney didn't address whether Santoy should step down from the tollway authority. 

 

"I’ve been informed that Mr. Santoy is not a target," attorney Brendan Shiller said. "The government got a warrant for certain communications and Mr. Santoy cooperated fully and provided those communications."

Messages seeking comment directly from Santoy and the tollway authority were not returned.

 

Agents also sought information related to Gold Rush Amusements Inc. and owner Rick Heidner. Gold Rush is a video gambling company with 480 locations statewide, according to its website. Heidner couldn't immediately be reached for comment.

 

Gold Rush has made more than 300 campaign contributions in Illinois since 1999, to both Democrats and Republicans, with the vast majority since 2005. During that time, Gold Rush contributed $11,500 to the Friends of Marin Sandoval, $30,500 to the Friends of Michael Madigan, $23,500 to Citizens for John Cullerton, and $18,500 to the Democratic Party of Illinois. Madigan is the longtime speaker of the house.

 

In a statement, Illinois GOP Chairman Tim Schneider called the state Democratic Party a "crime ring."

 

“The unredacted warrant provides another glimpse into the vast network of background players involved in the corrupt Chicago Democrat machine that runs this state," Schneider said. "From another close Madigan ally to Pritzker’s Tollway appointee, there is virtually no level of state and local government in Cook County that is not teeming with self dealing Democrats looking to screw over taxpayers. The Illinois Democratic Party is a crime ring masquerading as a political party.”

 

Messages seeking comment from the Democratic Party of Illinois were not returned.

Parker said he expected corruption to be an issue in the 2020 election.

 

“We’ve got Republicans screaming ‘we’re looking at lobbying’ and now this is a Democratic state Senator under investigation,” Parker said. “So it becomes even more newsworthy if you can tie it back to the parties.”

During the raid of Sandoval’s office last month, agents took cell phones, computers, USB drives, campaign spreadsheets and other items.

 

Federal investigators also searched Sandoval’s Cicero office and his home. Chicago media outlets reported federal agents also visited Bluff City Materials, a sand and gravel business that serves contractors in several industries, including concrete and asphalt. Owner Michael Vondra did not return a message seeking comment. Vondra has donated money to Sandoval's campaign fund and to Sandoval's daughter's campaign fund.

 

As for the now vacant Senate Transportation Committee seat, Cullerton spokesman John Patters said he's not sure when a replacement will be announced.

 

 

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