En medio de una amplia investigación federal, los legisladores de Illinois buscan reformas éticas | Amid sweeping federal probe, Illinois lawmakers eye ethics reforms

November 1, 2019

 

En medio de una investigación de corrupción federal y con dos legisladores estatales enfrentando cargos por delitos graves, algunos legisladores de Illinois quieren reglas de ética más estrictas.

 

                El primer día de la sesión de otoño, los legisladores lucharon después de que los fiscales federales acusaron al representante estatal Luis Arroyo, demócrata de Chicago. Fue acusado de sobornar a un senador estatal no identificado para apoyar la legislación sobre el juego que habría beneficiado a un cliente de su firma privada de cabildeo. Él se ha declarado no culpable.

 

                El representante estatal Tom Demmer, republicano por Dixon, presentó un proyecto de ley para restringir que los legisladores estatales trabajen como cabilderos.

 

                "Actualmente tenemos una prohibición que los miembros de la Asamblea General no pueden presionar al estado. Deberíamos extender esa prohibición al resto de los gobiernos locales del estado ”, dijo Demmer.

 

                El proyecto de ley 3947 de la Cámara de Representantes prohibiría a los miembros de la Asamblea General, a sus cónyuges y a los miembros de la familia que viven en la vivienda inmediata realizar trabajos de cabildeo remunerado con las unidades del gobierno local. Arroyo administró Spartacus 3 LLC, que hizo trabajo de cabildeo en Chicago sobre cuestiones relacionadas con el juego.            Arroyo fue acusado de sobornar a un senador estatal no identificado para avanzar en la legislación relacionada con el juego.

 

                Este verano, agentes federales allanaron la casa y las oficinas del senador estatal Martin Sandoval, D-Cicero. Buscaban información relacionada con un posible esquema de soborno que podría haber tocado varias industrias, incluidas la energía, el juego y el transporte. Sandoval no ha sido acusado de ningún delito.

 

                Antes de eso, el senador estatal Tom Cullerton, D-Villa Park, fue acusado de malversación de más de $ 200,000 del sindicato Teamsters. Él se ha declarado no culpable.

 

                Arroyo, Sandoval y Cullerton han mantenido sus posiciones elegidas. Arroyo fue destituido como presidente de un comité de apropiaciones de la Cámara. Sandoval fue destituido como presidente del Comité de Transporte del Senado. Cullerton fue transferido de presidente del Comité de Trabajo del Senado a presidente del Comité de Asuntos de Veteranos, una medida que le permitió mantener un estipendio además de su salario base de legislador.

 

                Otra medida de los republicanos del Senado sería dar al Inspector General Legislativo la capacidad de investigar las denuncias de irregularidades contra los legisladores estatales sin tener que obtener el permiso de un panel de legisladores estatales. Eso es algo que el senador estatal Dale Righter, republicano de Mattoon, dijo que ayudará a abordar una cultura de corrupción en la cámara estatal.

 

                "Hay una cultura, pero la cultura es promovida por un sistema que la protege y eso es exactamente lo que tienes aquí", dijo Righter.

 

                A principios de este verano, la senadora estatal Melinda Bush, demócrata de Grayslake, logró obtener la independencia del Inspector General Legislativo para investigar las acusaciones de acoso que involucraron a legisladores sin el permiso de la comisión. Ella dijo que "el zorro no debería estar vigilando el gallinero" en otras presuntas violaciones de ética.

                "El Inspector General Legislativo aún no puede avanzar bajo su propia autoridad para seguir adelante con una investigación si se trata de ética u otros asuntos", dijo Bush.

 

                Tanto el presidente del Senado, John Cullerton, demócrata de Chicago, como el presidente de la Cámara de Representantes, Michael Madigan, demócrata de Chicago, dijeron que esperan trabajar en temas para reforzar las normas de ética en el capitolio.

 

                Cullerton dijo que quiere unir ambas cámaras para obtener otras ideas de reformas.

                "No sirve de nada que solo una cámara se ocupe de algo. Creo que es importante mirar y ver si necesitamos cambiar los estatutos ", dijo Cullerton.

 

                El senador estatal republicano Jason Barickman, republicano por Bloomington, dijo que apreciaba la idea de un tipo de comité conjunto, pero presionó para que se adoptara una medida para dar independencia al Inspector General Legislativo para investigar las irregularidades sin pedir permiso a un panel de legisladores. 

 

                “Esta es una idea sobre la que podemos actuar ahora. Y es una idea, ya ha sido examinada ", dijo Barickman. "Es simple de hacer".

 

                Barickman dijo que quiere actuar sobre la medida antes del final de la sesión de otoño. Cullerton dijo que espera trabajar con republicanos y otros para obtener resultados efectivos.

 

 

Amid sweeping federal probe, Illinois lawmakers eye ethics reforms

 

 

 

 

Amid a sweeping federal corruption probe and with two state lawmakers facing felony charges, some Illinois lawmakers want stricter ethics rules. 

 

On the first day of the fall session, lawmakers scrambled after federal prosecutors indicted state Rep. Luis Arroyo, D-Chicago. He was charged with bribing an unnamed state senator to support gambling legislation that would have benefited a client of his private lobbying firm. He has pleaded not guilty.

 

State Rep. Tom Demmer, R-Dixon, filed a bill to restrict state lawmakers from working as lobbyists.

 

“Currently we have a ban in place that members of the General Assembly can’t lobby the state. We should extend that ban to the remainder of the local governments of the state,” Demmer said.

 

House Bill 3947 would ban members of the General Assembly, their spouses, and immediate live-in family members from performing paid lobbying work with local government units. Arroyo managed Spartacus 3 LLC, which did lobbying work in Chicago on gambling-related issues. Arroyo was charged with bribing an unnamed state senator to advance gambling-related legislation.

 

This summer, federal agents raided the home and offices of state Sen. Martin Sandoval, D-Cicero. They were looking for information related to a possible kickback scheme that could have touched on several industries, including energy, gambling and transportation. Sandoval has not been charged with a crime.

 

Before that, state Sen. Tom Cullerton, D-Villa Park, was charged with embezzling more than $200,000 from the Teamsters union. He has pleaded not guilty.

 

Arroyo, Sandoval and Cullerton have all kept their elected positions. Arroyo was removed as chairman of a House appropriations committee. Sandoval was removed as chairman of the Senate Transportation Committee. Cullerton was transferred from chairman of the Senate Labor Committee to chairman of the Veterans Affairs Committee, a move that allowed him to keep a stipend on top of his base lawmaker salary.

 

Another measure from Senate Republicans would be to give the Legislative Inspector General the ability to investigate claims of wrongdoing against state lawmakers without having to get permission from a panel of state lawmakers. That’s something state Sen. Dale Righter, R-Mattoon, said will help address a culture of corruption at the statehouse.

 

“There’s a culture, but the culture is promoted by a system that protects it and that’s exactly what you have here,” Righter said.

 

Earlier this summer state Sen. Melinda Bush, D-Grayslake, was successful in getting the Legislative Inspector General independence to investigate allegations of harassment involving lawmakers without permission from the commission. She said that “the fox shouldn’t be guarding the henhouse” on other alleged ethics violations.

 

“The Legislative Inspector General can still not move on their own authority to go forward on an investigation if it is ethics or other issues,” Bush said.

 

Both Senate President John Cullerton, D-Chicago, and House Speaker Michael Madigan, D-Chicago, said they look forward to working on issues to tighten up ethics rules at the capitol.

Cullerton said he wants to bring both chambers together for other ideas for reforms.

 

“It doesn’t do any good to just have one chamber deal with something. I think it’s important to look and see if we need any statutes changed,” Cullerton said.

 

Republican state Sen. Jason Barickman, R-Bloomington, said he appreciated the idea of a joint committee of sorts, but he pushed for action on a measure to give the Legislative Inspector General independence to investigate wrongdoing without going to a panel of lawmakers for permission.

 

“This is an idea that we can act on now. And it’s an idea, it’s already been vetted,” Barickman said. “It’s simple to do.”

 

Barickman said he wants to act on the measure before the end of the fall session. Cullerton said he looks forward to working with Republicans and others to get effective results.

 

 

 

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