J.B. Pritzker dice que Illinois debe deshacerse del 'impuesto a la corrupción'/Gov. J.B. Pritzker says Illinois must get rid of 'corruption tax'

November 8, 2019

Una carrera tumultuosa en el estado está afectando a los contribuyentes, dijeron los líderes políticos del estado.

                El viernes, el representante estatal Luis Arroyo, demócrata de Chicago, renunció luego de ser acusado de soborno. Se declaró inocente. El senador estatal Tom Cullerton, D-Villa Park, se declaró inocente de cargos de malversación de fondos este verano. El senador estatal Martin Sandoval, demócrata de Cicero, está bajo investigación federal por un posible esquema de soborno. No ha sido acusado. Los fiscales federales señalaron que el senador estatal no identificado que registró a Arroyo estaba cooperando con el FBI en un intento por obtener una sentencia reducida por los cargos de fraude fiscal esperados.

                El presidente del Senado, John Cullerton, demócrata de Chicago, dijo que perjudica la confianza del público en el gobierno estatal.

                "Obviamente eso es una preocupación", dijo Cullerton. "Es la imagen que tenemos como Asamblea General. Es muy preocupante ".

                El gobernador J.B. Pritzker dijo que la nube de corrupción le cuesta a los contribuyentes.

                "Estoy disgustado por todo lo que está sucediendo a este respecto", dijo Pritzker. "Y también lo veo como un obstáculo para lograr la consolidación de las pensiones y reducir los impuestos, los impuestos a la propiedad y otras cosas en el estado". Hay un impuesto a la corrupción que se impone a todos en este estado y debemos deshacernos de él ”.

                El viernes, Arroyo renunció como representante estatal una semana después de ser arrestado por soborno. Su renuncia se adelantó a una audiencia del comité de la Cámara que podría haber producido una resolución para expulsarlo de su cargo. Los líderes de ambos partidos le habían pedido que renunciara.

                Este verano, agentes federales allanaron la casa y las oficinas de Sandoval en busca de evidencia relacionada con un plan de sobornos. Aunque no ha sido acusado de ningún delito, renunció como presidente del Comité de Transporte del Senado.

                El senador estatal Tom Cullerton se declaró inocente de malversación de fondos de un sindicato. Su presidencia pasó del Comité de Trabajo del Senado al Comité de Asuntos de Veteranos del Senado, una medida que le permitió mantener un estipendio además de su salario base de legislador.

                Cuando se le preguntó la semana pasada por qué los dos senadores no fueron expulsados, el presidente del Senado, John Cullerton, dijo que Sandoval no ha sido acusado. Tom Cullerton tiene.

                “Parece que los cargos del senador Cullerton no involucran a la legislatura. Los otros parecen ", dijo John Cullerton. "Por eso, debemos adoptar un enfoque razonado y de sentido común para esto, y eso es lo que estoy dispuesto a hacer".

                Las reglas de la Cámara establecen el procedimiento para un Comité de Investigaciones Especiales. Dicho comité fue establecido y planeado reunirse el viernes para investigar el caso de Arroyo y posiblemente ofrecer una resolución para expulsarlo de su cargo. Su renuncia lo hizo innecesario.

No existe tal comité en las reglas del Senado. Hay una regla en el Senado que dice "el Senado puede castigar a cualquiera de sus miembros por conducta desordenada y, con la concurrencia de dos tercios de los miembros elegidos, expulsar a un Senador".

                No ha surgido tal resolución.

                Los líderes republicanos han pedido que otro senador estatal renuncie a su cargo en la Comisión de Ética Legislativa.

                "En un esfuerzo por comenzar a restaurar la confianza del público, el senador Terry Link debe renunciar inmediatamente a su cargo en la Comisión de Ética Legislativa mientras continúa esta investigación federal generalizada".

                Tanto el Chicago Sun-Times como el Chicago Tribune han identificado al senador estatal Terry Link como testigo colaborador en el caso de Arroyo. Link lo ha negado.

                Una nota al pie de página contenida en la acusación federal dijo que Arroyo fue registrado ofreciendo el soborno de $ 2,500 por un senador estatal que había estado cooperando con el FBI desde 2016. Ese legislador, que fue identificado solo como "Testigo Cooperante 1" en la acusación, había estado trabajando con el FBI hasta el 3 de noviembre de 2016. En ese momento, fue "cerrado como fuente" porque los agentes del FBI se enteraron de que había presentado declaraciones de impuestos falsas. Luego, después de admitir las declaraciones de impuestos falsas, el senador comenzó a trabajar nuevamente con el FBI en un intento por obtener una sentencia reducida por cualquier cargo tributario que pudiera enfrentar.

                Los legisladores tienen previsto regresar a Springfield el 12 de noviembre. Podrían centrarse en la legislación para endurecer las leyes de ética del estado.

                Otros tres miembros de la 101a Asamblea General también han sido acusados ​​de crímenes este año.

                En enero, el entonces representante estatal Nick Sauer, republicano de Lake Barrington, renunció después de ser acusado bajo la ley estatal de venganza del porno. Él se ha declarado no culpable. Otros dos, el representante estatal Steve Reick, republicano de Woodstock, y el representante estatal Kam Buckner, demócrata de Chicago, fueron acusados ​​de conducir bajo la influencia del alcohol durante la sesión de primavera. Reick fue sentenciado. El caso de Buckner sigue pendiente.

 

 

 

Gov. J.B. Pritzker says Illinois must get rid of 'corruption tax'

 

A tumultuous run at the statehouse is taking a toll on taxpayers, the state's political leaders said.

                Friday state Rep. Luis Arroyo, D-Chicago, resigned after being charged with bribery. He’s pleaded not guilty. State Sen. Tom Cullerton, D-Villa Park, pleaded not guilty to embezzlement charges this summer. State Sen. Martin Sandoval, D-Cicero, is under federal investigation over a possible kickback scheme. He’s not been charged. Federal prosecutors noted that the unidentified state senator who recorded Arroyo was cooperating with the FBI in a bid to get a reduced sentence on expected tax fraud charges. 

                Senate President John Cullerton, D-Chicago, said it hurts the public’s trust in state government.

“Obviously that’s a concern,” Cullerton said. “It’s the image that we have as a General Assembly. It’s very concerning.”

                Gov. J.B. Pritzker said the cloud of corruption costs taxpayers.

                “I’m disgusted by all of what’s going on in this regard,” Pritzker said. “And I also view it as they’re throwing obstacles in the way of us accomplishing pension consolidation and lowering taxes, property taxes and other things in the state. There is a corruption tax that sits on top of everybody in this state and we need to get rid of it.”

                On Friday, Arroyo resigned as a state representative a week after he was arrested on bribery charges. His resignation preempted a House committee hearing that could have produced a resolution to eject him from office. Leaders from both parties had called on him to resign.

                This summer, federal agents raided Sandoval's home and offices searching for evidence related to a kickback scheme. Although he has not been charged with a crime, he stepped down as chairman of the Senate Transportation Committee.

                State Sen. Tom Cullerton pleaded not guilty to embezzling from a labor union. He had his chairmanship shifted from the Senate Labor Committee to the Senate Veterans Affairs Committee, a move that allowed him to keep a stipend on top of his base lawmaker salary.

Asked last week why the two senators have not been pushed out, Senate President John Cullerton said Sandoval has not been charged. Tom Cullerton has.

                “It appears that Senator Cullerton’s charges do not involve the legislature. The others appear to,” John Cullerton said. “So that’s why we need to take a reasoned, common-sense approach to this and that’s what I’m willing to do.”

                House rules lay out the procedure for a Special Investigations Committee. Such a committee was established and planned to meet Friday to investigate Arroyo’s case and possibly offer a resolution to expel him from office. His resignation made that unnecessary.

                No such committee is laid out in Senate rules. There is a rule in the Senate that says “the Senate may punish any of its members for disorderly behavior and, with the concurrence of two-thirds of the members elected, expel a Senator.”

                No such resolution has surfaced.

                Republican leaders have called for another state senator to resign from his position on the Legislative Ethics Commission. 

                "In an effort to begin restoring public confidence, Senator Terry Link needs to step down immediately from his position on the Legislative Ethics Commission while this widespread federal investigation continues."

                Both the Chicago Sun-Times and the Chicago Tribune have identified state Sen. Terry Link as a cooperating witness in Arroyo's case. Link has denied it.

                A footnote contained in the federal indictment said Arroyo was recorded offering the $2,500 bribe by a state senator who had been cooperating with the FBI since 2016. That lawmaker, who was identified only as "Cooperating Witness 1" in the indictment, had been working with the FBI until Nov. 3, 2016. At that point, he was "closed as a source" because FBI agents learned he had filed false income tax returns. Then, after admitting to the false tax returns, the Senator began working with the FBI again in a bid to get a reduced sentence on any tax charges he could face.

                Lawmakers are scheduled to return to Springfield on Nov. 12. They could focus on legislation to tighten up the state’s ethics laws.

                Three other members of the 101st General Assembly have also been charged with crimes this year.

                In January, then-state Rep. Nick Sauer, R-Lake Barrington, resigned after he was charged under the state's revenge porn law. He has pleaded not guilty. Two others – state Rep. Steve Reick, R-Woodstock, and state Rep. Kam Buckner, D-Chicago – were charged with driving under the influence of alcohol during the spring session. Reick was sentenced. Buckner's case remains pending.

 

 

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