Legisladores de Illinois quieren hacer reformas éticas/Some Illinois lawmakers looking for movement on ethics reforms next week

November 8, 2019

 

A partir de la próxima semana los republicanos de Illinois estarán tratando de quitarle la correa al inspector general legislativo mientras el estado continúa asimilando los últimos detalles de investigaciones federales de amplio alcance sobre corrupción en Illinois.

El senador estatal Jason Barickman, republicano por Bloomington, presentó su legislación con otros legisladores a fines del mes pasado y dijo que quiere ver al Senado estatal asumir el proyecto de ley en los días finales de la sesión de veto que comienza el próximo lunes.

No es lo que haría su proyecto de ley, sino lo que prohibiría, lo que otorgaría al Inspector General Legislativo una mayor autonomía.

El proyecto de ley dice que la Comisión de Ética Legislativa "no adoptará ninguna norma que requiera que el Inspector General Legislativo busque la aprobación anticipada de la Comisión antes de comenzar cualquier investigación o emitir una citación", según el texto de la medida.

La composición partidista del panel de ocho legisladores se motiva a oscurecer las investigaciones de sus colegas legisladores. Al estar compuesto por cuatro republicanos y cuatro demócratas, una votación dividida en la línea del partido significa que la posible investigación del Inspector General Legislativo se cierra, y nunca se dará a conocer públicamente.

Algunos de los miembros de la comisión han sido criticados.

El senador estatal Terry Link, D-Waukegan, forma parte de la comisión y es un ex presidente. Fue identificado como testigo colaborador en una investigación federal que condujo al arresto del representante estatal Luis Arroyo por intento de soborno. Link lo ha negado. En una acusación, los fiscales federales alegaron que Arroyo ofreció un soborno a un senador estatal no identificado que estaba cooperando con el FBI después de admitir que había presentado declaraciones de impuestos falsas.

El ex representante de la mayoría del líder Lou Lang, D-Skokie, otro ex presidente de la comisión, se vio envuelto en un escándalo de ética propia cuando una mujer se presentó acusándolo de un largo patrón de acoso y represalias. El inspector general legislativo luego determinó que esas afirmaciones eran infundadas.

Cada uno de los últimos tres inspectores legislativos generales ha expresado frustraciones con la falta de autonomía en el papel.

"... existe un conflicto de intereses inherente en el que los legisladores están facultados para evitar que la LIG investigue las acusaciones de mala conducta de los legisladores o del personal superior", escribió el inspector general legislativo Carol Pope en una carta a los líderes legislativos en julio.

Si el proyecto de ley de Barickman recibe una audiencia del comité, dijo que invitaría a los inspectores generales legislativos actuales y anteriores a hablar sobre sus experiencias.

El proyecto de ley 2297 del Senado aún no se había enviado a un comité para su consideración hasta el miércoles.

El gobernador J.B. Pritzker ha dicho que quiere endurecer las reglas de ética bajo la cúpula del Statehouse, informó Politico.

"Estoy disgustado porque algunas personas en la política parecen pensar que la vieja forma de hacer política es la forma correcta de hacer política", dijo Pritzker el martes en una recaudación de fondos en Chicago. "Y es hora de cambiar la forma en que se hace la política en este estado, punto".

WBEZ informó que las autoridades federales habían abierto una investigación sobre Pritzker y su esposa sobre una apelación de impuestos a la propiedad que les ahorró $ 330,000 después de que los contratistas retiraron los inodoros de una casa que compraron al lado de Gold Coast Mansion para declararla inhabitable. Pritzker posteriormente devolvió el dinero.

 

 

Some Illinois lawmakers looking for movement on ethics reforms next week

 

 

Illinois Republicans are looking to take the lawmaker-held leash off of the legislative inspector general next week as the state continues to digest the latest details of wide-ranging federal investigations into corruption in Illinois.

State Sen. Jason Barickman, R-Bloomington, introduced his legislation with other lawmakers late last month and said he wants to see the state senate take up the bill in the closing days of the veto session beginning next Monday. 

It’s not what his bill would do, but what it would ban that would afford the Legislative Inspector General greater autonomy.

The bill says the Legislative Ethics Commission “shall adopt no rule requiring the Legislative Inspector General to seek the Commission's advance approval before commencing any investigation or issuing a subpoena,” according to the text of the measure.

The eight-lawmaker panel’s partisan composition lends itself motivation to obscure investigations into fellow lawmakers. Being made up of four Republicans and four Democrats, a party-line split vote means the Legislative Inspector General’s potential investigation is shut down, never to be publicly released. 

Some of the commission's members themselves have come under fire.

State Sen. Terry Link, D-Waukegan, sits on the commission and is a former chairman. He’s been identified as a cooperating witness in a federal investigation that led to the arrest of state Rep. Luis Arroyo for attempted bribery. Link has denied it. In an indictment, federal prosecutors claimed Arroyo offered a bribe to an unnamed state senator who was cooperating with the FBI after admitting to filing false tax returns.

Former Majority Leader Rep. Lou Lang, D-Skokie, another former commission chairman, was embroiled in an ethics scandal of his own when a woman came forward accusing him of a long pattern of harassment and retaliation. The legislative inspector general later determined those claims were unfounded.

Each of the last three legislative inspectors general has expressed frustrations with the lack of autonomy in the role.

“...there is an inherent conflict of interest where legislators are empowered to prevent the LIG from investigating allegations of misconduct of legislators or senior staff,” Legislative Inspector General Carol Pope wrote in a letter to legislative leaders in July.

If Barickman’s bill gets a committee hearing, he said he would invite the current and former legislative inspectors general to speak about their experiences. 

Senate Bill 2297 had yet to be sent to a committee for consideration as of Wednesday.

Gov. J.B. Pritzker has said he wants to tighten ethics rules under the Statehouse dome, Politico reported. 

“I am disgusted that some people in politics seem to think that the old way of doing politics is the right way of doing politics,” Pritzker said Tuesday at a fundraiser in Chicago. “And it is time to change the way politics is done in this state, period."

WBEZ reported that federal authorities had opened an investigation into Pritzker and his wife over a property tax appeal that saved them $330,000 after contractors removed the toilets from a home they bought next to their Gold Coast Mansion to have it declared uninhabitable. Pritzker later paid the money back.

 

 

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