Gob. J.B. Pritzker descarta un cambio constitucional para abordar los $ 134 mil millones en pasivos de pensiones no financiados en Illinois/Gov. J.B. Pritzker rules out constitutional change to address Illinois' $134 billion in unfunded pension liabilities

November 22, 2019

 

El gobernador J.B. Pritzker dijo el martes que una enmienda constitucional que los votantes decidirán el próximo año ayudará a salvar las finanzas del estado y rechazó cualquier propuesta para reducir los costos de pensión del estado a través de una enmienda constitucional para eliminar la cláusula de protección de pensión del estado.

                Durante una amplia charla en el Club Económico de Chicago el martes, Pritzker promovió su enmienda constitucional para un impuesto progresivo sobre la renta. A los votantes el próximo año se les hará la pregunta vinculante que Pritzker hizo pasar a la legislatura. Pritzker también hizo campaña sobre el tema de cambiar el impuesto sobre la renta plana existente del estado a un sistema progresivo que tenga tasas más altas para los que ganan más.

                Durante la discusión, la presidenta del club, Debra Cafaro, le preguntó a Pritzker por qué los legisladores no deberían permitir que los votantes cambien la cláusula de protección de pensiones del estado para controlar el creciente costo de las pensiones del sector público.

                "Incluso para la clase trabajadora, esa parece ser una forma justa de abordar el sacrificio compartido que todos tenemos que hacer para que Illinois esté en el camino correcto", dijo Cafaro.

Pritzker descartó la idea.

                "Hay muchas cosas que podemos hacer, pero cualquiera que piense que hay una bala de plata en una enmienda constitucional, eso no es algo en lo que deba centrarse", dijo Pritzker. "Debe centrarse en todo el grupo de cosas que debemos hacer para reducir nuestra responsabilidad de pensión".

                El gobernador también enumeró otras razones por las que no apoyaría tal plan. Dijo que los legisladores que buscan otro término no querrían votar por un plan para deshacerse de la cláusula de protección de pensiones.

                "Se puede imaginar que hay muchas personas que dirían," sabes que me arriesgué y voté por esto de lo que sin duda voy a sufrir por las encuestas ", dijo Pritzker.

                Incluso si dicha propuesta obtuviera el apoyo del 60 por ciento de la legislatura y el 60 por ciento de los votantes, Pritzker dijo que habría un desafío legal.

                "Si pudieras hacer todas esas cosas, enfrentarías la cláusula de contratos de la Constitución de los Estados Unidos", dijo Pritzker.

                El analista de finanzas públicas Mark Glennon de Wirepoints.com dijo que Pritzker estaba equivocado acerca de la cláusula de contratos.

                "Evidentemente equivocado en eso", dijo Glennon. “Las pautas de la Corte Suprema de los Estados Unidos sobre esto se aplicaron recientemente en un caso de Rhode Island donde se confirmó la reforma de las pensiones. Ese caso demuestra lo que hemos estado diciendo todo el tiempo: que la cláusula de los contratos no es un obstáculo para la reforma de las pensiones ".

                En Rhode Island, la Corte Suprema del estado confirmó la decisión de un tribunal inferior de permitir que la ciudad de Cranston reduzca los ajustes prometidos por costo de vida para los jubilados de la ciudad.

                Pritzker restó importancia a los posibles ahorros de los contribuyentes al cambiar los aumentos anuales automáticos compuestos del 3 por ciento de Illinois para los empleados del sector público de Nivel I.

                Glennon dijo que los más de $ 3 mil millones del impuesto progresivo sobre la renta propuesto por el gobernador tampoco resolverán el problema.

                "Los $ 3.6 mil millones del impuesto progresivo, si se aplicaran por completo a las pensiones, aún no los financiarían lo suficiente como para que las pensiones recuperen su salud", dijo Glennon. "Lo ha prometido para muchas otras cosas".

                Pritzker dijo que está haciendo mucho para abordar las pensiones. Señaló una medida para consolidar los 649 fondos de pensiones locales de la policía y los bomberos del estado y expandir el plan de compra de pensiones, algo que, según el gobernador, podría generar ahorros.

                "Tenemos un plan de compra y es un desastre", dijo Glennon. "Solo se han producido unas pocas decenas de millones de dólares en compras y los ingresos de los bonos de $ 1 mil millones vendidos para financiar a los que están allí no acumulan intereses acumulados, por lo que estamos perdiendo dinero en ese programa".

                La responsabilidad de las pensiones no financiadas de Illinois se estima en más de $ 134 mil millones.

 

 

 

Gov. J.B. Pritzker rules out constitutional change to address Illinois' $134 billion in unfunded pension liabilities

 

Gov. J.B. Pritzker said Tuesday that a constitutional amendment voters will decide next year will help save the state’s finances and dismissed any proposal to reduce the state's pension costs through a constitutional amendment to remove the state's pension protection clause.

                During a wide-ranging fireside chat at the Economic Club of Chicago Tuesday, Pritzker promoted his constitutional amendment for a progressive income tax. Voters next year will be asked the binding question that Pritzker ushered through the legislature. Pritzker also campaigned on the issue of changing the state's existing flat income tax to a progressive system that has higher rates for higher earners.

                During the discussion, Club Chair Debra Cafaro asked Pritzker why lawmakers shouldn't also let voters change the state’s pension protection clause to control the growing cost of public sector pensions.

                “To even working-class me, that seems like a fair way to address the shared sacrifice that we all have to make to get Illinois on the right track,” Cafaro said.

                Pritzker dismissed the idea.

                “There are a lot of things we can do, but anyone that thinks there’s a silver bullet in one constitutional amendment, that is not something that you should focus on,” Pritzker said. “You should focus on the entire group of things that we need to do to reduce our pension liability.”

                The governor also listed other reasons he wouldn't support such a plan. He said lawmakers seeking another term wouldn't want to vote for a plan to get rid of the pension protection clause.

                “You can imagine there are lots of people who would say, ‘you know I took a big chance and I voted for this thing that I’m no doubt going to suffer from to polls from,’” Pritzker said.

                Even if such a proposal got support from 60 percent of the legislature and 60 percent of voters, Pritzker said there’d be a legal challenge.

                “If you could do all of those things, you would then face the U.S. Constitution contracts clause,” Pritzker said.

                Public finance analyst Mark Glennon with Wirepoints.com said Pritzker was wrong about the contracts clause.

                “He’s demonstrably wrong on that,” Glennon said. “The U.S. Supreme Court guidelines on this were applied recently on a Rhode Island case where pension reform was upheld. That case proves what we’ve been saying all along – that the contracts clause is not an obstacle for pension reform.”

                In Rhode Island, the state Supreme Court upheld a lower court's decision to allow the city of Cranston to reduce promised cost-of-living adjustments for city retirees.

                Pritzker downplayed any possible taxpayer savings from changing Illinois’ 3 percent compounded automatic annual increases for Tier I public sector employees.

                Glennon said the more than $3 billion from the governor’s proposed progressive income tax won’t solve the problem either.

                “The $3.6 billion from the progressive tax, if applied entirely to pensions, still wouldn’t fund them sufficiently to bring the pensions to health,” Glennon said. “He’s promised that for many other things.”

Pritzker said he’s doing a lot to address pensions. He pointed to a measure to consolidate the state’s 649 local police and fire pension funds and expanding the pension buyout plan, something the governor said could lead to savings.

                “We have a buyout plan and it’s a disaster,” Glennon said. “Only a few tens of millions of dollars of buyouts have occurred and the bond proceeds of $1 billion sold to fund those are sitting there unused accruing interest, so we’re losing money on that program.”

Illinois’ unfunded pension liability is estimated at more than $134 billion.

 

 

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