La gran cantidad de sal que se usa en carretera en invierno está causando grande problemas/Heavy road salt use in winter is a growing problem, scientists say

January 3, 2020

Si bien los estadounidenses pueden soñar con una Navidad blanca, vivir con nieve el resto de la temporada genera un hábito de sal de pesadilla.

                Cada año, los estadounidenses reparten más de 48 mil millones de libras de sal en las carreteras para evitar los efectos del clima invernal. Pero tiene un costo: la descongelación de sal degrada los caminos y puentes, contamina el agua potable y daña el medio ambiente, según una lista de científicos que expresan una alarma cada vez mayor.

"El tema de la sal de carretera ha estado frente a nosotros durante décadas, pero ha recibido muy poca atención hasta los últimos cinco años", dijo Rick Relyea, científico biológico del Instituto Politécnico Rensselaer, cerca de Albany, Nueva York. "Entonces vemos, Dios mío, está en todas partes, y es un problema creciente".

Es un problema que está creciendo exponencialmente.

El país usó alrededor de 164,000 toneladas de sal de carretera en 1940, según muestran los datos del Servicio Geológico de EE. UU. Rompió 1 millón de toneladas en 1954, 10 millones en 1985, y ahora promedia más de 24 millones de toneladas al año.

Si bien la sal ayuda a mantener despejados los caminos en invierno, no solo desaparece con la nieve. Algunos se derriten en ríos, lagos e incluso suministros de agua. La porción que permanece en las carreteras se come el pavimento y los puentes. Hace lo mismo con las tuberías que transportan agua potable, causando contaminación por plomo en algunos lugares. Demasiada sal en el medio ambiente puede matar organismos pequeños y cambiar el sexo de las ranas.

"Hace poco comenzamos a reconocer las graves consecuencias a largo plazo del uso excesivo de sal en la carretera", dijo Marc Edwards, un experto en corrosión de Virginia Tech que ayudó a descubrir la crisis del plomo en el agua potable en Flint, Michigan.

El noreste es uno de los principales contribuyentes. ClearRoads, un consorcio nacional que investiga y promueve soluciones de mantenimiento de carreteras en invierno, rastrea la cantidad de sal que usan los gobiernos estatales cada año.

Cinco estados de Nueva Inglaterra que usaron la mayor cantidad de sal por milla de carriles en los últimos cuatro años: Rhode Island (44.2 toneladas), Massachusetts (34.6 toneladas), Nueva York (28.0 toneladas), Nueva Hampshire (25.1 toneladas) y Vermont (23.3 toneladas).

 

 

 

Heavy road salt use in winter is a growing problem, scientists say

 

While Americans may dream of a white Christmas, living with snow the rest of the season is driving a nightmare salt habit.

                Each year, Americans spread more than 48 billion pounds of salt on roadways to ward off the effects of winter weather. But it comes at a cost: De-icing salt degrades roads and bridges, contaminates drinking water and harms the environment, according to a slate of scientists expressing growing alarm.

                “The issue of road salt has been out in front of us for decades but has received very little attention until the past five years,” said Rick Relyea, a biological scientist at Rensselaer Polytechnic Institute near Albany, New York. “Then we see, my goodness, it is everywhere, and it is a growing problem.”

                It’s a problem that’s growing exponentially.

                The country used about 164,000 tons of road salt in 1940, U.S. Geological Survey data shows. It broke 1 million tons in 1954, 10 million in 1985, and now averages more than 24 million tons a year.

                While salt helps keep roads clear in winter, it doesn’t just disappear with the snow. Some melts into rivers, lakes and even water supplies. The portion that remains on roadways eats away at pavement and bridges. It does the same to pipes that carry drinking water, causing lead contamination in some places. Too much salt in the environment can kill small organisms and change the sex of frogs.

                “We have only recently begun to recognize the serious long-term consequences of excessive road salt use,” said Marc Edwards, a Virginia Tech corrosion expert who helped uncover the lead drinking water crisis in Flint, Michigan.

                The Northeast is a top contributor. ClearRoads, a national consortium that researches and promotes winter road maintenance solutions, tracks how much road salt state governments use every year.

                Five New England states that used the most salt per mile of road lanes over the past four years: Rhode Island (44.2 tons), Massachusetts (34.6 tons), New York (28.0 tons), New Hampshire (25.1 tons) and Vermont (23.3 tons).

 

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