Aplanar la curva del COVID-19: ¿Qué significa y cómo puede ayudar?

March 13, 2020

La historia muestra que tomar medidas firmes ahora para reducir la propagación del coronavirus ayudará a las comunidades y a los individuos

 

ANN ARBOR– Cruceros y vuelos cancelados. Universidades enviando a los estudiantes a casa a tomar clases en línea. Cierre de escuelas públicas. Oficinas pidiendo a la gente que trabaje a distancia. Conciertos, desfiles, festivales y eventos deportivos pospuestos.

 

¿Es todo esto realmente necesario para controlar el coronavirus? ¿O es una exageración?

            De acuerdo al historiador médico Howard Markel, M.D., Ph.D., un experto de la Universidad de Michigan que ha estudiado los efectos de respuestas similares a epidemias pasadas, es absolutamente necesario y ha sido efectivo en el pasado.

            "Un brote en cualquier lugar puede ir a todas partes", dice. Y en este momento, "todos necesitamos colaborar para tratar de prevenir casos tanto dentro de nosotros como en nuestras comunidades".

            Se llama "aplanar la curva", un término que los funcionarios de salud pública usan todo el tiempo, pero que muchos estadounidenses acaban de escuchar por primera vez esta semana.

 

¿Qué curva? ¿Y por qué es mejor que esté más plana?

            Si observa la imagen, puede ver dos curvas: dos versiones diferentes de lo que podría suceder en los Estados Unidos, dependiendo de los próximos pasos.

            La curva alta y delgada es mala: significa que muchas personas se enferman a la vez, en un corto período de tiempo porque no tomamos suficientes medidas para evitar que el virus se propagara de persona a persona.

            La mayoría de las personas no se enferman lo suficiente como para necesitar un hospital. Pero quienes lo hagan podrían abrumar los hospitales incluyendo los equipos de atención y camas que los hospitales de nuestra nación tienen disponibles.

            Después de todo, señala Markel, muchas salas de emergencia y hospitales ya operan cerca de su capacidad en un buen día, sin coronavirus. Agregar una subida aguda de pacientes con COVID-19 severo a ese tráfico podría significar que algunas personas no reciban la atención que necesitan, ya sea que tengan coronavirus o no.
            La curva más baja y plana es mucho mejor, pero se necesitará trabajar juntos para que esto suceda, dice Markel, quien es el director del Centro de Historia de la Medicina en la Facultad de Medicina de la U-M.

            Él y sus colegas han estudiado los efectos de los esfuerzos para detener la propagación de la pandemia de gripe de 1918 y la epidemia de gripe H1N1 de 2009.

 

Aplanar la curva ayuda a todos
            Si los individuos y las comunidades toman medidas para frenar la propagación del virus, eso significa que la cantidad de casos de COVID-19 se extenderá a lo largo de un período de tiempo más largo. Como muestra la curva, el número de casos en un momento dado no cruza la línea de puntos de la capacidad del sistema de atención médica de nuestra nación para ayudar a todos los que están muy enfermos.

            "Si no hay tantos casos llegando a los hospitales y clínicas a la vez, se puede reducir el número de muertes totales por el virus y por otras causas", dice. "Y, lo que es más importante, nos da tiempo a los científicos universitarios y gubernamentales, y a la industria, para crear nuevas terapias, medicamentos y potencialmente una vacuna".

            Otro factor clave a tener en cuenta: los médicos, enfermeras, farmacéuticos, técnicos y muchos otros miembros del personal que realmente trabajan en el cuidado de la salud. Cuantos más casos de COVID-19 haya en un momento dado, es más probable que algunos de ellos se infecten, ya sea en la comunidad o en el trabajo. Una vez que estén enfermos, necesitarán mantenerse alejados de los pacientes durante semanas. Lo que significa menos personal para atender a los pacientes que necesitan atención.

 

Porque estamos unidos, hay que distanciarnos

            Cancelar, posponer o trabajar, tomar clases o hacer nuestras actividades recreativas en línea puede ser inconveniente, molesto y decepcionante, dice Markel.

            Pero los hospitales necesitan tener suficiente espacio, suministros y personal para atender a aquellos que necesitan atención a nivel hospitalario, ya sea por coronavirus, ataque cardíaco, accidente automovilístico, fractura de huesos o parto. Por eso es importante escuchar a las autoridades y líderes de salud pública si dicen que es hora de cambiar la forma en que vivimos nuestras vidas temporalmente.

            "El coronavirus es una enfermedad de transmisión social, y todos tenemos un contrato social para detenerlo", dice Markel. “Somos una comunidad muy pequeña, lo reconozcamos o no, y esto lo demuestra. El momento de actuar como una comunidad es ahora ".

 

RECURSOS Y ENLACES ÚTILES

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) 

  • Lo que necesita saber sobre la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19)

  • Qué hacer si contrae la enfermedad del coronavirus 2019 (COVID-19) 

  • Detenga la propagación de los microbios

 

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