Las empresas de Illinois se abrochan el cinturón en medio de las crecientes preocupaciones por el coronavirus/Illinois businesses buckle down amid growing coronavirus concerns

A medida que crecen los temores sobre la propagación del coronavirus, los sectores minoristas y de servicios de Illinois se están preparando para que los márgenes de ganancias ya bajos se reduzcan más.

                La alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, anunció el miércoles la cancelación de los desfiles del Día de San Patricio de la ciudad, rechazando lo que el gobernador J.B. Pritzker dijo que trajo a más de un millón de personas a la ciudad.

                "No lo tomamos a la ligera", dijo Lightfoot. "Sin embargo, concluimos que celebrar un desfile en este momento representa un riesgo innecesario para la salud del público".

                Tanto ella como Pritzker dijeron que están en contacto con los principales equipos deportivos en Chicago y en otros lugares en cuanto a los próximos pasos que tomarán.

                Los legisladores de Illinois, preocupados por invitar a legisladores y personal de todo el estado a reunirse bajo la cúpula del Capitolio, cancelaron la sesión programada en Springfield la próxima semana.

                Los anuncios del miércoles son solo los últimos de una serie de cancelaciones en Chicago y en otros lugares que los defensores en nombre de la comunidad empresarial dijeron que podrían tener repercusiones significativas.

                "Los hoteles están en la punta de la lanza en este momento", dijo Robb Karr, presidente de la Asociación de Comerciantes Minoristas de Illinois. "Sienten el impacto real de todas las cancelaciones de reuniones".

                Michael Jacobsen, presidente de la Asociación de Hoteles y Alojamiento de Illinois, dijo que las pérdidas por reuniones canceladas y pernoctaciones en Chicago fueron significativas.

                "Solo en la ciudad de Chicago, ahora hemos superado los $ 20 millones en ingresos perdidos solo para el mes de marzo", dijo, y agregó que esas 115,000 pernoctaciones representan millones más en ingresos perdidos para la industria local de servicios.

                "Cuando un visitante llega al estado de Illinois o la ciudad de Chicago, no se encierra en una habitación de hotel", dijo. "Hemos escuchado estimaciones que suman más de $ 100 millones en ingresos perdidos cuando se suman todos esos gastos".

                Karr dijo que las empresas están lidiando con problemas de la cadena de suministro debido a la desaceleración de los retrasos en los envíos chinos, pero la situación está mejorando. Mark Grant, presidente del capítulo de Illinois de la Federación Nacional de Negocios Independientes, dijo que las pequeñas empresas del estado estaban preocupadas.

                "Todos están colgando de sus uñas esperando ver cómo se verá el zapato [que] caerá la próxima semana", dijo. "Si está en un negocio relacionado con los viajes, el servicio o la hospitalidad, creo que sentirá este pellizco más fuerte y más rápido".

                Las empresas como las tiendas de comestibles, dijo Karr, también tienen que considerar lo que harán si los gobiernos locales comienzan a promulgar restricciones de multitudes.

                “¿Qué pasa si el transporte público se cierra? ¿Cómo se ponen a trabajar? ¿Cómo protegemos a los empleados que interactúan con el público? ”, Preguntó.

                Tanto Karr como Grant dijeron que sus negocios miembros ya estaban presionados por los altos impuestos a los negocios, los impuestos a la propiedad y la incertidumbre sobre las futuras alzas de tasas para pagar la deuda estatal y municipal.

                Las arcas públicas, que enfrentan una caída en los dólares del turismo, también podrían recibir un golpe. Entidades como McCormick Place en Chicago están financiadas por impuestos como recargos en viajes en taxi al centro de eventos e impuestos adicionales de alimentos y bebidas en la ciudad.

                Uno de los nuevos casos anunciados el miércoles fue la tercera persona fuera del condado de Cook que había sido diagnosticada, un hombre del condado de Lake. Illinois ahora tiene un total de 25 casos de COVID-19, el nuevo coronavirus que se originó en China.

 

 

Illinois businesses buckle down amid growing coronavirus concerns

 

As fears over the spread of the coronavirus grow, Illinois’ retail and service sectors are preparing for already thin profit margins getting thinner. 

Chicago Mayor Lori Lightfoot announced Wednesday the cancellation of the city's St. Patrick’s Day parades, turning away what Gov. J.B. Pritzker said brought more than a million people to the city.

“We don’t take it lightly,” Lightfoot said. “Nonetheless, we concluded that holding a parade at this time posed an unnecessary risk to the public’s health.”

Both she and Pritzker said they’re in contact with the major sports teams in Chicago and elsewhere as to the next steps they’ll take. 

Illinois lawmakers, concerned with inviting lawmakers and staffers from around the state to convene under the Capitol dome, canceled scheduled session in Springfield next week. 

Wednesday’s announcements are just the latest in a string of cancellations in Chicago and elsewhere that advocates on behalf of the business community said could have significant repercussions. 

“Hotels are at the tip of the spear right now,” said Robb Karr, president of the Illinois Retail Merchants Association. “They’re feeling the real impact from all of the meeting cancellations.”

Michael Jacobsen, president of the Illinois Hotel and Lodging Association, said the losses from cancelled meetings and overnight stays in Chicago were significant.

"In the city of Chicago alone, we've now surpassed $20 million in lost revenue just for the month of March," he said, adding that those 115,000 overnight stays represent millions more in lost revenue for the local service industry. 

"When a visitor comes to the state of Illinois or the city of Chicago, they don't hole themselves up in a hotel room," he said. "We've heard estimates that amount to more than $100 million in lost revenue when you add all of that spending together."

Karr said businesses are dealing with supply chain issues due to slowdowns from Chinese shipping delays, but the situation is improving. Mark Grant, president of the National Federation of Independent Business’ Illinois chapter, said the state’s small businesses were concerned. 

“They’re all hanging on by their fingernails waiting to see what the shoe that looks like [will] drop next week,” he said. “If you’re in a business that’s travel-related, service-related, or in hospitality, I think you’re going to feel this pinch harder, faster.”

Businesses such as grocery stores, Karr said, also have to consider what they’ll do if local governments begin to enact crowd restrictions. 

“What if public transportation gets shut down? How do they get to work? How do we protect employees that are interacting with the public,” he asked.

Both Karr and Grant said their member businesses were already under pressure from high business taxes, property taxes and uncertainty over future rate hikes to pay down state and municipal debt. 

Public coffers, facing a drop in tourism dollars, could take a hit as well. Entities like McCormick Place in Chicago are funded by taxes such as surcharges on taxi rides to the event center and additional food and beverage taxes in the city. 

One of the new cases announced Wednesday was the third person outside of Cook County that had been diagnosed, a man from Lake County. Illinois now has a total of 25 cases of COVID-19, the novel coronavirus that originated in China.

 

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Rob Karr, presidente y CEO de la Illinois Retail Merchants Association.

 

Illinois Retail Merchants Association President and CEO Rob Karr

Greg Bishop | Watchdog.org

 

 

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